"La gouvernante" est une nouvelle écrite en 1907 .

Deux fillettes constatent que depuis quelque temps , leur gouvernante n'est plus la même , et elles devinent qu'elle doit être amoureuse de leur cousin Otto qui vit dans la maison .

Inquiètes et joueuses , elles écoutent aux portes et l'entendent dire à leur cousin qu'elle a un enfant de lui . Elles ne comprennent guère ce que cela peut signifier , puisque la jeune fille ne connaît le cousin que depuis peu de temps , et qu'ils ne sont pas mariés . Mais elles s'attachent encore plus à cette énigme , tant le mot "enfant " les fascine .