La monarchie de Juillet (1830-1848) coïncide avec l’épanouissement du talent de Balzac. La société qui se développe autour de Louis-Philippe de Bourbon, roi-citoyen, offre un terrain idéal au romancier. Le développement de l’industrie et des banques, le règne de l’argent, l’ascension de la bourgeoisie, le déclin de l’aristocratie, il peut les observer en regardant autour de lui. Le prince Louis Napoléon Bonaparte tente un coup d’Etat. Il sera extradé vers les Etats-Unis. Le premier ministre Thiers lance des travaux publics pour relancer l’économie. A l’intérieur, des grèves et des émeutes éclatent, dues à la pauvreté. Celles des canuts lyonnais particulièrement ont marqué l’histoire du mouvement ouvrier. Tocqueville publie De la démocratie en Amérique . Sous le commandement du général Bugeaud, l’armée française intervient en Algérie contre Abdel Kader. En 1836, année de la publication de La Vieille Fille , deux journaux d’opinion voient le jour: La Presse d’Emile de Girardin et Le Siècle d’Armand Dutacq. En 1848, Louis-Philippe est contraint d’abdiquer. Il sera le dernier roi de France. La IIe République est instaurée.