Gérard Rabaey regrette le «départ précipité» de Stéphane Décotterd, le chef doublement étoilé du Pont de Brent, pour le restaurant de l’école hôtelière à Glion (VD). Une nouvelle page est à écrire pour la maison du Pont de Brent, dont il est propriétaire.

Il y a dix ans, Gérard Rabaey, cuisinier trois étoiles, avait pris sa retraite et remis son restaurant à son second, Stéphane Décotterd, s’efforçant de lui apporter un «soutien total». Notamment en effectuant des travaux il y a trois ans et en abandonnant sept mois de loyer en période de pandémie, explique-t-il sur les réseaux sociaux, comme le relate mercredi 24 Heures.

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En 2016, une prolongation de bail avait été signée jusqu’en 2036. «Contre toute attente», le couple Décotterd l’a informé début juillet qu’il arrêterait l’exploitation du restaurant le 31 août, le contexte épidémiologique et économique rendant «intolérable» la poursuite de l’activité.

Gérard Rabaey, 73 ans, souhaite «bonne suite» à son ancien second, pour sa nouvelle aventure dans des locaux plus adaptés à ses ambitions. Mais il ne cache pas qu’il aurait «préféré une solution plus posée, plus aboutie pour assurer une continuité sans rupture d’exploitation», écrit-il dans un communiqué.

Avenir à dessiner

Il se dit «persuadé» qu’un nouveau chapitre va s’écrire au Pont de Brent pour continuer à donner vie à cette bâtisse historique. Que ce soit sous la forme d’un restaurant, d’un acheteur, d’un locataire ou d’un autre projet. A partir de l’automne 2021 ou d’une date à convenir.

Gérard Rabaey a acheté en 1980 le Pont de Brent avec son épouse. «Nous y avons mis toute notre âme et nos économies pour en faire un restaurant gastronomique honoré de 3 étoiles Michelin et de 19/20 au GaultMillau, jusqu’à notre retraite fin 2010», rappelle-t-il.

Défi à Glion

De son côté, Stéphane Décotterd a décidé de relever un nouveau défi et de s’installer avec sa brigade à Glion où il gérera un restaurant gastronomique, dans l’ancien hôtel historique Bellevue, et un bistrot. Le nouveau restaurant ouvrira le 23 septembre.