Carrés stricts, rectangles rigoureux, ovales galbés, coussins aux angles arrondis… Quelque chose ne tourne-t-il pas rond avec ces montres qui évitent soigneusement la forme circulaire? On les qualifierait volontiers d’insolites, en réalité ce sont des classiques. Il y a un siècle, les montres-bracelets font leur apparition avec des formes de boîtiers inédites. Elles accompagnent la formidable effervescence des Années folles.

Aux Etats-Unis, le révérend Parkes Cadman, célèbre pour avoir été l’un des premiers prédicateurs à diffuser ses prêches via les ondes radiophoniques, gardait le contrôle du temps grâce à une drôle de montre en forme de coussin et avec un cadran lisible en diagonale. Son nom? L’American 1921, un modèle créé il y a tout juste 100 ans dans les ateliers de Vacheron Constantin en série limitée pour le marché américain. Les autres acheteurs – gentlemen drivers ou élégants de l’époque avaient adopté l’American 21 car elle leur permettait de lire aisément l’heure sans avoir à lâcher le volant ou toute autre chose qu’ils tenaient entre les mains. L’un des deux modèles ayant appartenu à Samuel Parkes Cadman figure aujourd’hui dans la collection du service patrimoine de la marque. Elle a directement inspiré les trois montres anniversaires Historiques American 1921: deux en or blanc et une édition limitée de 100 pièces Collection Excellence Platine.