Aux portes de l’hiver, ils descendent dans la vallée du Po, au nord de l’Italie. Quelque 200 gardes suisses ont passé l’Avent à traverser les Alpes et s’apprêtent à passer les fêtes de Noël en voyageant vers Rome. Les sentiers au sud de la chaîne montagneuse sont gelés. Le froid transperce l’uniforme. Autour d’un feu, les soldats remplissent leur gamelle d’une soupe au bouillon noir composée de bœuf, de poireaux, de carottes, de céleris, d’oignons et d’orge. Depuis quatre mois, le menu varie selon les ingrédients trouvés le long de la route.