Chine

Au moins 12 morts après un séisme au Sichuan en Chine

Lundi à 22h55 locales, ce tremblement de terre de magnitude 6 a détruit ou endommagé plus de 10 000 habitations dans la vaste commune de Yibin. Une centaine de blessés ont été dénombrés

Un puissant séisme de magnitude 6 a frappé lundi la province chinoise du Sichuan (sud-ouest), ont annoncé des responsables et des médias d'Etat. Au moins douze personnes ont perdu la vie et 134 autres sont blessées.

Plus de 4000 personnes ont été relogées à la suite du tremblement de terre qui a détruit ou endommagé plus de 10 000 habitations dans la vaste commune de Yibin (5,5 millions d'habitants). Des images diffusées par la télévision nationale montrent des sauveteurs en train de sortir sur un brancard une victime des décombres d'un bâtiment.

Les secours ont afflué dans les zones touchées près de l'épicentre, situé à l'extérieur de la ville de Yibin, a rapporté l'agence de presse Chine nouvelle. Toutes les victimes ont été recensées dans les districts de Changning et Gongxian, selon des responsables cités par l'agence d'Etat. Au total, plus de 100 000 personnes sont «affectées» par le séisme, selon les autorités.

300 pompiers déployés sur place

Le tremblement de terre s'est produit à 22h55 locales (16h55 en Suisse) à une profondeur de 16 km, selon le Centre chinois des séismes. Plus d'une soixantaine de répliques, dont la plus importante a été de magnitude 5,1, ont été enregistrées depuis. Un système d'alerte a retenti à Yibin seulement 10 secondes avant la secousse, selon Chine nouvelle. D'après l'agence, une alerte donnée avec trois secondes d'avance peut réduire de 14% le nombre des victimes.

Un hôtel proche de l'épicentre s'est écroulé, mais il n'était pas clair dans l'immédiat si cet incident a fait des victimes. Des fissures sont apparues sur plusieurs routes de la région.

Plus de 300 pompiers ont été déployés sur place et du personnel de secours a été dépêché avec 5000 tentes et d'autres équipements de secours, toujours selon Chine nouvelle.

Le Sichuan est régulièrement frappé par des séismes. En 2008, un tremblement de terre de magnitude 7,9 avait fait 87 000 morts et disparus.

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