Les inondations provoquées par de fortes pluies dans l'Etat de Bahia (nord-est du Brésil) ont fait, mardi, deux nouveaux morts, portant à 20 le nombre de décès depuis début novembre dans la région. «Nous vivons la plus grande catastrophe de l'histoire de Bahia», a déclaré le gouverneur de Bahia, Rui Costa. Ce dernier supervise depuis samedi une opération conjointe dans les zones touchées avec le gouvernement fédéral et d'autres Etats.

Deux nouveaux décès ont été enregistrés dans la ville d'Itabuna. Un homme de 21 ans a été emporté par le courant et une femme de 33 ans a été tuée par un glissement de terrain, selon le dernier rapport du gouvernement local lundi après-midi. «L'eau commence à baisser à la source de la rivière Cachoeira et, bien que lentement, on s'attend à une amélioration dans les jours à venir», a déclaré le gouverneur Costa.

Plus de 471 000 personnes affectées par ces pluies

Outre ces décès, 62 796 personnes ont été chassées de leur domicile par le phénomène climatique. Par ailleurs, 358 personnes ont été blessées depuis le début des fortes précipitations en novembre. Au total, on estime que 116 communes, dont au moins 100 en situation d'urgence, et 471 009 personnes sont affectées par ces pluies.

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La situation critique s'est aggravée vers la fin du week-end. Dimanche après-midi, le nombre de communes en situation d'urgence est passé à 72, dont 58 sont en crise du fait des inondations, selon la Protection civile de Bahia (Sudec). La veille, les autorités locales avaient fait état de dix-neuf municipalités touchées par les inondations.

«Il existe une corrélation» entre l'intensité des pluies dans le nord-est du pays et le phénomène La Niña, qui provoque des précipitations supérieures à la normale, a estimé Estael Sias, météorologue à MetSul. L'équivalent d'un mois d'eau est tombé dans certaines municipalités, notamment à Salvador, la capitale de l'Etat de Bahia, qui a reçu vendredi jusqu'à cinq fois la moyenne historique de 58 mm pour le mois de décembre, selon la défense civile de la ville.

Une opération de secours massive en cours

«C'est une tragédie gigantesque. Je n'ai pas mémoire de quelque chose de cette dimension dans l'histoire récente de Bahia. Le nombre de maisons, de rues et de villes complètement sous l'eau est vraiment terrifiant», a déclaré le gouverneur Rui Costa, qui a survolé dimanche matin les zones sinistrées dans le sud de Bahia.

Depuis samedi, se tient une opération conjointe entre l'Etat fédéral et l'Etat de Bahia mobilisant du personnel, des hélicoptères et des équipements pour venir au secours de milliers d'habitants piégés par les inondations, avec la coopération d'autres Etats comme ceux de Minas Gerais, Sergipe, Espirito Santo et Sao Paulo.

Quelque 25 routes ont été interrompues ou inondées dans différentes parties de l'Etat, certaines en raison de glissements de terrain de pierres ou de terre, selon le ministère des Infrastructures de Bahia.