Les opérations de secours se poursuivaient tôt mercredi dans l'est du Pakistan, frappé la veille par un séisme d'une magnitude de 5,2. «Vingt-deux personnes ont perdu la vie dont un militaire», a indiqué l'armée dans un communiqué dans la nuit de mardi à mercredi. Les autorités ont également recensé des centaines de blessés.

L'épicentre du tremblement de terre se situe à une vingtaine de kilomètres au nord de la ville de Jhelum, à la limite entre la province du Pendjab et le Cachemire sous contrôle pakistanais, selon l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS). Le séisme s'est produit à une profondeur de 10 kilomètres.

Les secours ont travaillé toute la nuit pour venir en aide aux victimes, qui ont afflué dans les hôpitaux locaux.

«Je me rendais chez un ami quand toute la zone a été secouée par un grand boum et un énorme mur s'est effondré sur moi. Quand j'ai repris conscience, je me suis trouvé ici dans ce lit», a déclaré à l'Agence France Presse (AFP) Ali Badshah, un écolier, depuis l'hôpital de Mirpur où il est soigné pour une jambe cassée.

Des secousses ressenties jusqu'à New Delhi

Près de Mirpur, certaines routes ont été totalement détruites, lézardées par d'énormes crevasses, des véhicules ont été retournés par le choc, tandis que d'autres infrastructures, ponts et pylônes ont également été très endommagés par la secousse.

Le séisme a également été nettement ressenti dans les grandes villes de Lahore et Islamabad, où de nombreux habitants sont sortis en courant dans les rues. Les secousses ont été ressenties jusqu'à New Delhi. L'agence Press Trust of India a rapporté que des gens paniqués se sont précipités hors de leurs maisons et de leurs bureaux dans plusieurs provinces indiennes, notamment le Rajasthan, le Pendjab et le Haryana.

Lire le reportage du 10 octobre 2005: «Le séisme a été si soudain que personne n'a pu sortir»

Le Pakistan, à la frontière entre les plaques tectoniques de l'Inde et de l'Eurasie, est particulièrement exposé aux tremblements de terre. Plus de 73 000 personnes avaient péri et environ 3,5 millions d'autres s'étaient retrouvées sans-abri suite à un séisme de magnitude 7,6 survenu le 8 octobre 2005 au Cachemire pakistanais et dans la province voisine de Khyber Pakhtunkhwa.