Société

Abus sexuels: un prélat accuse le pape d'avoir couvert un cardinal

Un ex-ambassadeur auprès du Vatican à Washington accuse François d'avoir couvert les agissements du puissant cardinal américain McCarrick, qui a dû démissionner en juillet

Le pape François a lui-même été accusé par un ex-ambassadeur auprès du Vatican à Washington, l'archevêque Carlo Maria Vigano, d'avoir annulé des sanctions contre le cardinal américain Theodore McCarrick. Celui-ci était pourtant visé par des accusations de «comportement gravement immoral».

«La corruption a atteint le sommet de la hiérarchie de l'Eglise», affirme dans une lettre Mgr Vigano, en allant jusqu'à demander la démission du pape. Cette lettre de onze pages a été publiée simultanément samedi dans plusieurs publications catholiques américaines de tendance traditionaliste ou ultra-conservatrice ainsi que dans un quotidien italien de droite.

Mgr Vigano, 77 ans, qui fut nonce à Washington entre 2011 et 2016, affirme que Benoît XVI avait imposé des sanctions canoniques contre le cardinal McCarrick vers la fin des années 2000. Le prélat devait quitter le séminaire où il vivait, éviter tout contact public et vivre une vie de pénitence.

"Traitement médical"

Alors qu'il était devenu à son tour ambassadeur à Washington, Mgr Vigano dit avoir écrit en 2006 un premier mémo sur McCarrick à son supérieur à Rome, suggérant même «un traitement médical» à son encontre. Il raconte avoir été interrogé par le nouveau pape François peu après sa prise de fonction, en juin 2013, sur la personnalité de McCarrick.

Selon lui, le pape argentin aurait préféré ignorer ses avertissements et avait annulé de fait les sanctions de son prédécesseur, prenant le prélat américain comme conseiller sur des nominations de cardinaux.

Dans sa lettre au vitriol, l'ancien nonce apostolique aujourd'hui à la retraite met aussi en cause nommément un grand nombre de hauts prélats de la Curie romaine, dont le numéro deux Pietro Parolin.

Le pape François avait accepté en juillet la démission du collège des cardinaux de Theodore McCarrick, 88 ans, archevêque émérite de Washington. «Le Vatican n'a aucun commentaire immédiat», a réagi une porte-parole du Vatican.

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