Dans un contexte de brouille diplomatique croissante après l’assassinat à Kuala Lumpur de Kim Jong-nam, la Malaisie a annulé un accord conclu avec Pyongyang sur l’exemption de visas pour les visiteurs, a rapporté jeudi l’agence malaisienne Bernama. Cette annulation prend effet le 6 mars. Après cette date, les Nord-Coréens qui voudront se rendre en Malaisie devront obtenir un visa, a ajouté l’agence.

Celle-ci cite le vice-premier ministre malaisien qui invoque des raisons de sécurité nationale.

Avant l’assassinat de Kim Jong-nam le 13 février à l’aéroport international de Kuala Lumpur, les deux pays entretenaient des relations relativement chaleureuses, avec quelques échanges commerciaux et la possibilité pour leurs ressortissants respectifs de se rendre chez l’autre sans visa.

Le frère de Kim Jong-un a été empoisonné par un puissant agent neurotoxique, le VX, considéré comme une arme de destruction massive.

Pyongyang s’oppose à l’enquête

Depuis le début de cette affaire aux relents de Guerre froide, la Corée du Sud pointe un doigt accusateur sur son voisin du Nord, citant un «ordre permanent» de Kim Jong-un pour éliminer son demi-frère. Celui-ci vivait en exil depuis des années mais s’était montré critique envers un régime parmi les plus hermétiques du monde.

Deux femmes, une Indonésienne et une Vietnamienne, soupçonnées d’avoir administré la substance, ont été inculpées mercredi par la justice malaisienne.

Le procureur général de la Malaisie a annoncé jeudi matin la libération imminente d’un Nord-Coréen arrêté dans l’enquête. Ri Jong Chol est en détention depuis près de deux semaines. «Sa détention provisoire arrive à expiration et les charges sont insuffisantes pour l’inculper», a déclaré à l’AFP Mohamed Apandi Ali. «Il sera libéré demain.»

La Corée du Nord, qui n’a pas reconnu l’identité de la victime, proteste vigoureusement contre l’enquête des autorités malaisiennes, accusées d’arrière-pensées politiques. De même Pyongyang n’a pas accepté les conclusions de l’autopsie.

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Kuala Lumpur a déjà rappelé son ambassadeur en Corée du Nord et convoqué l’ambassadeur nord-coréen à Kuala Lumpur.