Justice

Ahed Tamimi, la Palestinienne détenue pour avoir giflé des soldats, a été libérée

Figure de la résistance contre l’occupation israélienne, l’adolescente a passé huit mois en prison pour avoir giflé deux soldats

Une adolescente palestinienne, Ahed Tamimi, devenue une icône de la résistance contre l’occupation israélienne, a été libérée dimanche et accueillie par une foule de supporters et de proches. Elle a passé huit mois en prison pour avoir giflé deux soldats.

Libérées tôt le matin, la jeune fille de 17 ans et sa mère Narimane, également emprisonnée après l’incident, ont été conduites par des soldats israéliens jusqu’à leur village de Nabi Saleh près de Ramallah en Cisjordanie, un territoire palestinien occupé depuis plus de 50 ans par l’armée israélienne. En larmes, l’adolescente a embrassé les membres de sa famille et les soutiens venus l’accueillir, sur un petit chemin menant à la bourgade. Puis son père, Bassem, a accompagné sa fille et son épouse à la maison familiale, sous les cris de la foule scandant: «Nous voulons vivre libres!»

«La résistance continuera jusqu’à ce que l’occupation prenne fin», a clamé devant un mur de caméras l’adolescente qui semblait détendue même si parfois submergée par les journalistes qui la poursuivaient. «Je suis très contente d’être revenue dans ma famille, mais ce bonheur est gâché parce que des prisonniers sont toujours détenus», a-t-elle ensuite dit d’une voix forte lors d’une conférence de presse sur une place du village.

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T-shirt noir et épaules recouvertes d’un keffieh, châle symbole de la résistance palestinienne, Ahed Tamimi, encadrée de ses parents, a ajouté qu’elle refusait de répondre aux questions de journalistes israéliens en raison selon elle de leur couverture médiatique injuste. Interrogée sur son avenir, elle a dit souhaiter étudier le droit afin de pouvoir défendre «la cause palestinienne».

Un exemple de courage

Avant sa conférence de presse, l’adolescente a rendu visite à des proches qui ont perdu l’un des leurs, tué par des soldats israéliens. Elle a en outre déposé des fleurs sur la tombe du dirigeant palestinien Yasser Arafat à Ramallah, où elle a rencontré le président Mahmoud Abbas. Ce dernier a salué l’adolescente, «un modèle de la lutte palestinienne pour la liberté, l’indépendance et l’établissement de notre Etat», selon un communiqué officiel. «La résistance populaire pacifique est la meilleure arme pour faire face à l’arrogance de l’occupation et montrer sa barbarie au monde», a-t-il dit.

Ahed Tamimi avait été arrêtée le 19 décembre 2017, quelques jours après avoir été filmée dans une vidéo devenue virale sur internet. Les images la montraient s’approchant avec sa cousine Nour Tamimi de deux soldats appuyés sur un muret, dans la cour de sa maison à Nabi Saleh. Les deux jeunes filles leur demandent de quitter les lieux puis leur donnent des coups de pied et de poing et des gifles.

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Les Palestiniens louent Ahed Tamimi comme un exemple de courage face aux abus israéliens dans les Territoires palestiniens occupés. Les Israéliens eux considèrent en revanche que l’adolescente est instrumentalisée par sa famille, la jeune fille ayant déjà été impliquée auparavant dans une série d’incidents avec des soldats, dont les images avaient fait le tour du monde.

Un taux de condamnation des Palestiniens alarmant

Pour les défenseurs des droits de l’homme, l’affaire Tamimi a permis en outre de mettre en lumière les pratiques des tribunaux militaires israéliens et leur taux de condamnation très élevé – 99% – de Palestiniens. La Cisjordanie étant un territoire occupé militairement, les Palestiniens qui y résident sont jugés devant des tribunaux militaires.

«Israël emprisonnant une enfant pendant huit mois […] reflète la discrimination endémique, l’absence de procédure officielle et le mauvais traitement des enfants», a tweeté Omar Shakir, directeur de Human Rights Watch en Israël. «Des centaines d’enfants palestiniens restent derrière les barreaux et ne bénéficient d’aucune attention.»

La police israélienne a par ailleurs libéré dimanche deux Italiens arrêtés après avoir peint sur le mur de séparation israélien en Cisjordanie occupée un portrait géant de l’adolescente palestinienne. «Mais leur visa de séjour a été annulé et ils devront quitter Israël dans les 72 heures. Dans le cas où ils n’obtempéreraient pas, ils seront expulsés», a prévenu la police israélienne dans un communiqué, sans préciser leur identité. Le Palestinien qui les accompagnait a lui aussi été libéré en raison de sa «faible implication» dans les faits reprochés aux deux Italiens, a-t-on ajouté de même source.

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