Des alertes au tsunami ont été émises samedi matin pour la côte ouest des Etats-Unis, Hawaï ayant déjà été touchée par des «inondations mineures», après l’éruption d’un volcan dans l’archipel des îles Tonga.

«Quittez les plages, les ports et les marinas» dans les zones concernées, recommande le National Weather Service (NWS), qui précise avec «soulagement» que les îles américaines d’Hawaï n’ont pas rapporté de dégâts et n’ont subi que des inondations mineures. Les Etats de Californie, de l’Oregon et de Washington pourraient être touchés, ainsi que l’Alaska et la province canadienne de Colombie-Britannique, précise le NWS. «Les principales répercussions attendues sont de forts courants d’arrachement et des inondations des côtes et des zones de faible élévation», prévient le service météo.

Le Bureau national des situations d’urgence du Chili (Onemi) a également mis en garde samedi contre la possibilité qu’un «tsunami mineur» n’atteigne l’île de Pâques et d’autres archipels chiliens à la suite l’éruption. «Par mesure de précaution, dans l’archipel Juan Fernández, les îles San Félix, l’île de Pâques et l’Antarctique chilien il est demandé de quitter les zones de plages où un tsunami mineur pourrait intervenir», a déclaré l’Onemi dans un communiqué.

Vague de plus d’un mètre dans les îles Tonga

Les habitants des îles Tonga ont fui vers les hauteurs samedi, alors qu’un tsunami de près de 1,2 mètre a été déclenché par une nouvelle éruption – entendue à des centaines de kilomètres – du volcan Hunga Tonga Hunga Ha’apai.

«C’était une explosion massive», a expliqué au site d’informations Stuff une habitante, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle, en train de préparer le dîner. «Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous», a-t-elle raconté.

Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler. «Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs», a-t-elle ajouté.

Le roi des Tonga Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes.

L’éruption a duré huit minutes, et était si forte qu’elle a été entendue «comme un bruit de tonnerre lointain» sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, ont déclaré des responsables des Fidji. Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Samoa, la Nouvelle-Zélande et l’Australie.