Inverser la courbe des sondages: à deux semaines des élections, l'héritier d'Angela Merkel, l'impopulaire Armin Laschet, a lâché dimanche ses coups contre son principal adversaire, le social-démocrate Olaf Scholz, sans conjurer la défaite annoncée.

De l'épouvantail d'une coalition avec l'extrême gauche au spectre des affaires judiciaires, Armin Laschet a attaqué bille en tête son principal adversaire, épargnant l'écologiste Annalena Baerbock lors d'un débat entre les trois principaux candidats et transformant ainsi le «triell» prisé des Allemands en duel. Sans atteindre son but.

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Les sondages d'après-débat ont en effet tous donné l'avantage à Olaf Scholz, jugé «le plus convaincant» par 41% des personnes interrogées, devant Armin Laschet (27%) et Annalena Baerbock (25%). Le candidat social-démocrate a en particulier convaincu les «électeurs indécis», qui le placent nettement en tête.

Attaque sur l'éventuelle coalition que pourrait former Olaf Scholz

Armin Laschet n'a plus beaucoup de temps pour enrayer la chute des conservateurs de la CDU-CSU, tombés à un niveau historiquement bas dans les enquêtes d'opinion, autour de 20%. D'autant qu'une partie des électeurs ont déjà voté par correspondance.

Au pied du mur, Armin Laschet a mis en pratique lors de ce débat d'une heure et demie sur les chaînes publiques les conseils des hiérarques conservateurs: bousculer Olaf Scholz, l'expérimenté mais dénué de charisme ministre des Finances du gouvernement Merkel.

Premier angle d'attaque d'Armin Laschet, l'éventuelle coalition que pourrait former Olaf Scholz avec les écologistes et surtout l'extrême gauche Die Linke, un épouvantail très prisé du camp conservateur. «Si cela vous donne une majorité, vous ferez une coalition avec la gauche!», a lancé Armin Laschet au social-démocrate tendance centriste.

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Olaf Scholz, sans écarter formellement une telle coalition, a fixé ses conditions: «Quiconque veut gouverner en Allemagne doit affirmer clairement que l'Otan est importante pour notre sécurité», a-t-il asséné en direction de l'extrême gauche, qui remet en cause la relation transatlantique sur laquelle mise l'Allemagne depuis 1945.

Sur l'écologie, Armin Laschet obligé de se démarquer d'Angela Merkel

Autre offensive menée par Armin Laschet, les affaires. Il s'est saisi de perquisitions menées le 9 septembre dans un organisme fédéral de lutte contre le blanchiment, sous la tutelle d'Olaf Scholz, pour attaquer son adversaire. «Si mon ministre des Finances travaillait comme vous, nous aurions un sérieux problème», a asséné Armin Laschet à Olaf Scholz, dont les services sont soupçonnés de ne pas avoir transmis à la justice des soupçons de blanchiment de plusieurs millions d'euros.

Il a aussi fustigé les réserves émises par Olaf Scholz sur cette enquête du parquet d'Osnabrück: «C'est ce que font les populistes dans d'autres pays.» Olaf Scholz, décrit cette semaine par l'hebdomadaire Der Spiegel comme «l'incarnation de l'ennui en politique», a brièvement rompu avec son ton policé pour fustiger de «fausses accusations» de son adversaire.

Armin Laschet s'est retrouvé lui en difficultés quand, pressé par les deux autres candidats au sujet de la politique climatique, il a dû se démarquer d'Angela Merkel, rappelant qu'il n'est «pas membre du gouvernement».

Annalena Baerbock, dont le parti pointe en troisième position dans les sondages, a renvoyé dos à dos ses rivaux, alors que conservateurs et sociaux-démocrates gouvernent ensemble depuis sept ans, incarnant, selon elle, «le passé».

L'entrée dans l'arène de la chancelière allemande

Ces attaques vont-elles suffire à convaincre les indécis et à remobiliser un camp chrétien-démocrate au pouvoir depuis 16 ans?

Affaibli comme jamais depuis la Deuxième guerre mondiale, le camp conservateur, favori jusqu'en juillet, semble désormais traversé par un vent de panique. Les chrétiens-démocrates sont depuis plombés par les erreurs de leur candidat, en particulier un fou rire capté par les caméras en marge d'un discours solennel du président de la République sur une zone sinistrée par les inondations estivales.

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Bien en peine de préparer sa succession et discrète jusqu'à cet été, la chancelière Merkel a elle-même dû se résoudre à descendre dans l'arène.