Trois personnes ont été tuées lors d'une attaque au couteau samedi soir dans un parc à Reading, à l'ouest de Londres, selon la police britannique. Un homme de 25 ans originaire de la ville a été arrêté sur les lieux de l'attaque et placé en garde à vue, selon la police. L'attaque a fait également trois blessés graves. La police et les secours sont intervenus après avoir reçu des appels leur signalant que plusieurs personnes avaient été poignardées à Forbury Gardens vers 19h locales (20h en Suisse).

«De nature terroriste»

«La police antiterroriste peut à présent confirmer» que les faits «ont été déclarés comme étant de nature terroriste», a-t-elle indiqué. Un périmètre de sécurité a été mis en place pour procéder aux constatations sur place.

Citant des sources sécuritaires, la BBC affirme que le suspect avait attiré en 2019 l'attention du MI5, le renseignement intérieur, en raison de velléités de départ à l'étranger «potentiellement pour terrorisme», mais aucune menace ni risque imminent n'avaient été mis en évidence.

Les enquêteurs pensent que l'auteur a agi seul, selon le chef de la police antiterroriste, Neil Basu. «Nous ne recherchons personne d'autre», a-t-il déclaré. Si les motivations de cet «acte horrible» sont «loin d'être certaines», l'antiterrorisme a pris la tête des investigations, a-t-il expliqué. Inchangé, le niveau de la menace terroriste demeure classé «important», soit le troisième degré sur une échelle de cinq.

Le premier ministre Boris Johnson a adressé ses «pensées à tous ceux qui ont été affectés par les épouvantables événements de Reading» dans un tweet remerciant les services d'urgence. La ministre de l'intérieur Priti Patel s'est, elle, dit «profondément inquiète», également sur Twitter.

Plusieurs groupes attaqués

Plusieurs médias britanniques présentent le suspect comme un réfugié libyen. Selon le Daily Telegraph, citant une source sécuritaire, sa «santé mentale» est considérée comme un «facteur majeur».

Des témoins cités par l'agence de presse PA ont indiqué qu'un homme avait attaqué plusieurs groupes réunis dans ce parc lors de cette soirée ensoleillée. «Le parc était plein. Beaucoup de gens étaient assis pour boire un verre avec des amis, quand une personne est arrivée, a soudainement crié des mots inintelligibles et est allé vers un groupe d'une dizaine de personnes, essayant de les attaquer au couteau», a raconté à l'agence britannique PA un témoin de la scène.

«Il a poignardé trois d'entre eux, gravement dans le cou et sous les bras, puis il s'est retourné et a commencé à courir vers moi. On s'est retourné et on a commencé à courir», a expliqué ce coach sportif de 20 ans. «Quand il a réalisé qu'il ne pourrait pas nous rattraper, il a réussi à atteindre une personne à l'arrière du cou et quand il a vu que tout le monde commençait à courir, il est parti du parc», a-t-il raconté.

La police a appelé les internautes à ne pas partager les images de la scène qui ont circulé sur les réseaux sociaux, mais plutôt de les communiquer aux enquêteurs.

Manifestation Black Lives Matter

Les faits se sont produits à proximité de l'endroit, où, plus tôt dans la journée, s'était tenue une manifestation du mouvement antiraciste «Black Lives Matter». Les organisateurs comme la police estiment toutefois qu'il n'y a aucun lien. Les faits se sont produit trois heures après la fin de l'événement, selon la police.

Aucune des personnes qui ont pris part à la manifestation n'a été touchée, a affirmé une organisatrice, Nieema Hassan dans une vidéo sur les réseaux sociaux. «Nous étions partis quand c'est arrivé.»

Deux attaques ces derniers mois

Le Royaume-Uni a connu deux attaques qualifiées de terroristes ces derniers mois. A la fin novembre, un djihadiste en liberté conditionnelle a tué deux personnes en plein cœur de Londres.

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L'assaillant, qui portait un gilet explosif factice, a été abattu par la police sur le pont de London Bridge. L'homme de 28 ans était un ancien détenu pour des faits de terrorisme libéré à mi-peine. Il avait été condamné à 16 ans de prison pour un projet inspiré d'Al-Qaïda de création d'un camp d'entraînement au Pakistan et d'attentat à la bombe contre la bourse de Londres.

Le 2 février, trois personnes ont été blessées au couteau lors d'une attaque «de nature islamiste», selon la police, dans une rue commerçante du sud de Londres. L'assaillant, déjà condamné pour des délits terroristes, avait été tué par la police.