L'attaque marque de manière sanglante l'entrée dans la nouvelle année pour la Turquie, secouée en 2016 par une tentative de coup d'Etat et une vague d'attentats meurtriers attribués aux djihadistes du groupe Etat islamique (EI) et à la rébellion kurde.

L'assaillant a ouvert le feu sur les centaines de personnes qui célébraient le Nouvel An dans la discothèque branchée Reina, au bord du Bosphore, semant la panique. Certains ont plongé dans les eaux glaciales pour échapper aux balles mortelles.

Pas de pistes privilégiées

Le Premier ministre turc Binali Yildirim a qualifié d'«infondées» les informations de presse selon lesquelles l'assaillant était déguisé en père Noël, ajoutant que l'agresseur avait laissé son arme sur les lieux et «profité de l'anarchie pour s'enfuir».

Le chef du gouvernement turc n'a pas indiqué si une piste était privilégiée, se contentant d'indiquer que l'enquête se poursuit de façon très minutieuse pour identifier l'assaillant.

Selon le dernier bilan provisoire des autorités, 39 personnes ont été tuées, dont au moins 15 étrangers, et 65 ont été blessées dans cette attaque. L'agence de presse Dogan a pour sa part fait état de 24 étrangers parmi les morts.

Des étrangers au pays parmi les victimes

Une Franco-tunisienne, un Belgo-turc, trois Libanais, trois Jordaniens, plusieurs Saoudiens, un Libyen, une jeune Arabe-israélienne et deux Indiens figurent notamment parmi les victimes étrangères, selon les autorités des pays concernés.

De nombreux ressortissants de pays arabes ont par ailleurs été blessés, selon les autorités turques.

Des passants déposaient des fleurs, d'autres des bougies, sous le regard d'une dizaine de policiers armés de mitraillettes, en début de soirée dimanche. Une bâche bleue a été étendue devant la façade de la boîte de nuit.

Le modus operandi du terroriste

L'attaque a débuté à 01H15 dimanche. Après avoir abattu un policier et un civil qui se trouvaient devant l'entrée, l'assaillant a ouvert le feu sur la foule dans la discothèque où 700 à 800 personnes fêtaient le passage à l'année 2017.

Selon la chaîne d'information NTV, l'assaillant a tiré entre 120 et 180 balles en sept minutes, avant de changer de tenue et de prendre la fuite.

«Nous étions venus pour passer un bon moment aujourd'hui, mais tout s'est soudain transformé en chaos et en nuit d'horreur», raconte Maximilien, un touriste italien.

«Quand j'avançais, des gens piétinaient d'autres gens», confie Sefa Boydas, un footballeur professionnel qui se trouvait dans la boîte de nuit, décrivant la panique qui s'est emparée de la foule.

La déclaration de Recep Tayyip Erdogan

Le président Recep Tayyip Erdogan a affirmé que cet attentat visait à «détruire le moral du pays et semer le chaos».

Les autorités avaient annoncé avoir déployé 17'000 policiers dans Istanbul afin d'encadrer les festivités du Nouvel An.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent un homme faisant irruption devant l'entrée de la discothèque en tirant. Les autorités ont interdit la diffusion d'images de l'attaque, comme elle le font généralement après les attentats.

L'indignation dans le monde

L'attaque a suscité une vague de réactions indignées dans le monde. Washington, Moscou, Paris et Berlin, ainsi que le pape François, l'ont notamment condamnée.

La Turquie a été la cible de nombreuses attaques qui ont notamment ensanglanté Ankara et Istanbul, où, il y a à peine trois semaines, un attentat revendiqué par un groupe radical kurde (TAK) a fait 45 morts dont une majorité de policiers.

Le PKK affirme ne rien à voir avec l'attaque

Mais Murat Karayilan, l'un des chefs du principal groupe séparatiste kurde, le PKK, a affirmé dimanche que «les forces kurdes n'ont rien à voir» avec l'attaque contre la discothèque Reina, selon des propos rapportés par l'agence de presse Firat.

Membre de la coalition qui combat l'EI en Syrie et en Irak, la Turquie a déclenché en août une offensive dans le nord de la Syrie pour repousser les djihadistes vers le sud.

En réaction à ces opérations militaires, l'EI a à plusieurs reprises appelé ses partisans à mener des attaques en Turquie.


 Les nationalités des victimes étrangères

Des ressortissants étrangers, notamment arabes, figurent parmi les 39 personnes tuées dans l'attaque perpétrée par un homme armé dans une boîte de nuit d'Istanbul pendant la célébration du Nouvel An.

- Trois Jordaniens ont été tués et quatre blessés, selon le ministère des Affaires étrangères jordanien, cité par l'agence officielle Petra.

- Deux Tunisiens ont été tués. Il s'agit d'un homme d'affaires et de son épouse, selon les médias tunisiens. Le ministère français des Affaires étrangères a annoncé de son côté la mort d'une femme possédant la double nationalité française et tunisienne, sans préciser s'il s'agissait de la même personne.

- Trois Libanais ont été tués et quatre ont été blessés, a indiqué le ministère libanais des Affaires étrangères.

- Un Koweïtien a été tué et cinq autres blessés, selon le vice-ministre koweïtien des Affaires étrangères, Khaled al-Jarallah, cité par l'agence officielle Kuna.

- Trois Irakiens ont été tués, selon le ministère des Affaires étrangères irakien.

- Plusieurs Saoudiens sont également morts dans l'attaque, selon le consulat saoudien à Istanbul, qui n'en précise pas le nombre. Selon le quotidien saoudien Asharq Al-Awsat, il y aurait cinq morts et 11 blessés parmi les ressortissants de ce pays.

- Un Libyen a été tué et trois autres blessés dans l'attaque, selon le ministère libyen des Affaires étrangères.

- Une Israélienne a été tuée et une autre blessée, selon le ministère israélien des Affaires étrangères.

- Deux Indiens, un homme et une femme ont aussi péri, selon un tweet de la ministre des Affaires étrangères, Sushma Swaraj.

- Un homme ayant la double nationalité belge et turque a été tué, selon le ministre belge des Affaires étrangères, Didier Reynders.

- Trois Français ont été blessés, selon un bilan provisoire du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Marc Ayrault.

- Quatre Marocaines ont également été blessées, selon l'ambassade du Maroc à Ankara, citée par l'agence MAP.