Italie

Après la Catalogne, Lombardie et Vénétie votent pour plus d'autonomie

Les électeurs des deux régions italiennes sont appelés aux urnes ce dimanche. Un référendum qui vise à réclamer plus d'autonomie à Rome. Principal enjeu: la participation

La Lombardie et la Vénétie votent ce dimanche pour un référendum visant à réclamer davantage d'autonomie à Rome: longtemps passé inaperçue, cette consultation prend une teinte particulière après le vote d'autodétermination de la Catalogne. Souhaitez-vous que votre région dispose de «formes supplémentaires et conditions particulières d'autonomie»? C'est à cette question que les électeurs lombards et vénitiens sont appelés à répondre, de 7 heures à 23 heures. Les sondages donnent une nette avance au «oui», mais la vraie inconnue reste la participation.

Ces deux régions parmi les plus riches d'Italie, dont elles contribuent à hauteur de 30% au PIB, figurent parmi les plus «vertueuses» en termes d'endettement, de dépenses publiques par habitant et du fonctionnement du système de santé. Elles présentent aussi à elles deux un solde fiscal - différence entre ce que les habitants versent en taxes et impôts et reçoivent au titre des dépenses publiques - de quelque 70 milliards d'euros.

Une somme colossale dont les présidents des régions Lombardie, Roberto Maroni, et Vénétie, Luca Zaia, membres de la Ligue du Nord (extrême droite), entendent réclamer la moitié à Rome si les électeurs sont assez nombreux à voter oui. Ils estiment en effet que cet argent est mal utilisé par l'Etat central et pourrait l'être de manière beaucoup plus efficace, y compris via des partenariats entre régions.

«Une page de l'histoire»

«C'est une page de l'histoire de la Vénétie qui s'écrit, la région ne sera plus comme avant», a déclaré Luca Zaia, qui a voté dès 7 heures dans un petit bureau de San Vendemiano, une localité de la province de Trévise. «Il y a une éternité que nous disons que nous voulons l'autonomie et il est normal que les citoyens auxquels on offre cette occasion (de l'avoir) sur un plateau d'argent en profitent», a-t-il ajouté.

Cette consultation permet aussi à la Lombardie d'expérimenter le vote électronique, une première en Italie, grâce aux 24 000 tablettes installées dans les bureau de vote de la région. «Je suis venu voter pour le «oui» parce que je pense qu'il est juste que la situation fiscale, la richesse de la Lombardie, reste au moins à 50% en Lombardie», a déclaré à Franco Bonadonna, un électeur milanais de 82 ans. Votant elle aussi dans un bureau de la capitale lombarde, Chiara Palomba, 30 ans, juge que «ce vote n'a pas beaucoup de valeur parce que notre Constitution permet déjà aux régions de demander plus d'autonomie au gouvernement, il pouvait donc être évité».

Avec cette consultation, les présidents des deux régions comptent aussi obtenir des compétences supplémentaires dans les infrastructures, la santé ou l'éducation, et même des prérogatives réservées à l'Etat en matière de sécurité et d'immigration, thèmes chers à la Ligue mais qui requerraient une révision de la Constitution.

Prévu par la Constitution

Contrairement à la Catalogne, ce référendum consultatif est prévu par la Constitution italienne et, de l'autre côté des Alpes, son importance est relativisée. La situation catalane continue d'ailleurs à faire les gros titres, reléguant au second plan les deux scrutins régionaux.

«Le référendum catalan (du 1er octobre jugé illégal par Madrid, ndlr),était pour l'indépendance, alors que la Lombardie et la Vénétie demandent plus d'autonomie. Attention, donc, à ne pas interpréter les référendums de dimanche comme étant l'amorce d'une saison indépendantiste», explique le président du Parlement européen Antonio Tajani. Mais il considère aussi que l'Europe doit «craindre» la multiplication des petites patries, dans un entretien reproduit dimanche par le quotidien romain Il Messaggero.

En Vénétie, la participation doit dépasser les 50% pour que le scrutin soit validé. Les habitants de cette région, où l'identité est forte et le tissu économique composé de multiples petites entreprises, semblent mobilisés. En Lombardie, en revanche, le scrutin ne passionne guère, même si Milan est couverte d'affiches. Aucun quorum n'est prévu: Roberto Maroni assure qu'une participation supérieure à 34% serait un succès, mais ses adversaires du Parti démocrate (PD, centre gauche, au pouvoir) jugent qu'en dessous de 50%, le scrutin sera un «flop».

Faible sentiment indépendantiste

A un moment où l'Espagne est dans toutes les têtes, Nicola Lupo, un professeur de droit constitutionnel à l'université Luiss de Rome, pense que «les similarités avec la Catalogne sont minimes, le sentiment indépendantiste n'étant pas très diffusé» dans les deux régions. La Ligue du Nord elle-même a relégué aux oubliettes les velléités indépendantistes de ses jeunes années. Les vrais indépendantistes, très minoritaires, soutiennent le référendum, qu'ils voient quant à eux comme un galop d'essai.

Portée par la Ligue du Nord, cette consultation a reçu le soutien de Forza Italia de Silvio Berlusconi (centre droit), du Mouvement Cinq étoiles (populiste) et de plusieurs syndicats et organisations patronales. Le Parti démocrate n'a pas donné de consignes, mais plusieurs de ses ténors, comme le maire de Milan, voteront oui. Des formations de gauche, le Parti communiste par exemple, ont en revanche appelé à s'abstenir, dénonçant un «gaspillage d'argent public» pour «un référendum farce».

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