Asie 

Après trente ans de règne, l'empereur du Japon a formellement abdiqué

L’empereur Akihito a accompli ce mardi la principale cérémonie par laquelle il a transmis le trône du Chrysanthème à son fils aîné Naruhito. Il s’agit de la première abdication au Japon depuis plus de deux siècles

L’empereur du Japon Akihito a conclu mardi les cérémonies d’abdication. Après trente ans de règne, il a officiellement cédé le trône du Chrysanthème à son fils Naruhito. Akihito, 85 ans, demeurait néanmoins empereur jusqu’à minuit, lorsque le pays entrera dans une nouvelle ère baptisée Reiwa (belle harmonie), qui doit s’étendre sur toute la durée du règne de Naruhito, âgé de 59 ans.

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La cérémonie, de dix minutes seulement, s’est déroulée à partir de 17h00 locales (10h00 suisses) dans la plus belle salle du Palais, «Matsu no Ma» (la salle de pin). Vêtu d’un costume queue-de-pie, Akihito a prononcé un court discours.

«Gratitude au peuple du Japon»

«J’exprime du fond du cœur ma gratitude au peuple du Japon qui m’a accepté comme symbole de l’Etat et m’a soutenu», a-t-il lu, reprenant la définition de son rôle inscrite dans la Constitution entrée en vigueur en 1947 et par laquelle l’empereur a perdu son statut semi-divin.

Dans la matinée, vêtu d’une volumineuse chasuble de soie brun doré réservée au seul souverain et coiffé d’un couvre-chef noir surmonté d’une très haute crête, l’empereur avait «annoncé» son renoncement, dans plusieurs sanctuaires du Palais impérial. Devant ce haut lieu très protégé du centre de Tokyo, pas de grosse foule en cette journée pluvieuse, mais des touristes et des Japonais partagés entre émotion et enthousiasme à l’idée de ce changement d’époque.

La population vit des festivités historiques et quasi-inédites puisque la passation de pouvoir n’intervient pas au décès du souverain, comme cela se faisait depuis 200 ans. Un congé exceptionnel de dix jours a été décrété.

Un message de Donald Trump

Le président américain Donald Trump, un des premiers à s’exprimer, a envoyé un message disant sa «sincère appréciation» au couple impérial et soulignant «la proche relation» unissant les Etats-Unis et Japon. Des comptes à rebours étaient prévus dans des lieux aussi divers que des boîtes de nuit, parvis de gares, observatoires ou sanctuaires shinto, quasi-religion qui régit en partie les rites impériaux.

Toutefois l’ensemble des événements relatifs à ce changement s’étale sur des mois, avec un autre point culminant à l’automne quand seront accueillis des chefs d’Etat et nombreuses personnalités. Le passage d’Akihito à Naruhito découle d’une loi d’exception écrite sur mesure. L’empereur avait exprimé en août 2016 son souhait d’être déchargé de sa tâche, qu’il ne pourrait plus «exercer corps et âme» en raison de son âge et d’une santé sur le déclin.

Un empereur «très proches de nous»

Akihito et son épouse Michiko ont effectué ces dernières semaines leurs ultimes pèlerinages à travers le pays. Le couple impérial est très respecté, ce qui tient beaucoup à la relative proximité qu’il a su créer avec les citoyens.

L’impératrice Michiko est le sujet d’un «véritable engouement populaire» et «l’empereur a su entrer dans l’aire de l’affection par exemple en serrant des mains», précise Hideya Kawanishi, professeur de l’Université de Nagoya.

«L’empereur est à la fois quelqu’un qui appartient aux hautes sphères, mais je le ressens aussi très proche de nous du fait notamment qu’il se rendait toujours sur les lieux des catastrophes naturelles pour rencontrer directement le peuple», souligne le collégien rencontré devant le Palais.

Le premier discours de Naruhito est très attendu

Naruhito sera intronisé mercredi. Son premier discours, dans lequel il devrait distiller l’esprit qu’il compte donner à son règne, est très attendu.

Akihito a œuvré à donner une substance à ce rôle et Naruhito promet de s’inscrire dans cette continuité. Il a déjà signifié qu’il continuerait à faire en sorte que les exactions du Japon durant la guerre ne soient pas passées sous silence pour les générations futures. Il aura aussi à cœur de continuer à soutenir les victimes de désastres naturels.

Mais de l’avis des experts, il faudrait qu’il aille encore plus loin pour imprimer sa marque. Sa préoccupation depuis des décennies dans le problème de l’eau sur Terre pourrait être l’axe d’un engagement plus international.

 

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