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Un activiste arrêté à Moscou, le 5 novembre 2017. (AFP)

Russie

Arrestation de près de 400 manifestants nationalistes en Russie

Ces opposants à Vladimir Poutine s'étaient rassemblés à l’appel d’un blogueur radical jusque-là considéré comme marginal, mais disposant d'une chaîne YouTube très suivie

La police russe a arrêté dimanche plus de 380 personnes qui s’étaient rassemblées pour manifester contre le président Vladimir Poutine. Elles avaient répondu à l’appel d’un opposant radical jusque-là considéré comme marginal.

Ancien candidat aux élections législatives en 2016 et animateur d’une chaîne politique très suivie sur YouTube, Viatcheslav Maltsev, qui a quitté la Russie et a affirmé se trouver en France, avait appelé sur son site internet à une «révolution du peuple» via des rassemblements à travers toute la Russie pour renverser le pouvoir de Vladimir Poutine.

La police a annoncé l’arrestation de 263 personnes à Moscou pour «trouble à l’ordre public». Selon l’agence de presse TASS, nombre des personnes arrêtées étaient en possession de couteaux, de coups-de-poing américains et d’armes pouvant tirer des balles en caoutchouc.

«A 17h00 (15h00 en Suisse), nous disposons d’informations faisant état de 380 arrestations, dont 13 à Saint-Pétersbourg et 346 à Moscou», a indiqué l’organisation OVD-Info, spécialisée dans le suivi des arrestations en Russie.

La police russe avait déjà procédé samedi à des dizaines d’arrestations lors du traditionnel défilé des groupuscules nationalistes et d’extrême droite à Moscou.

«Nationaliste russe»

L’organisateur des manifestations de dimanche, Viatcheslav Maltsev, a fui la Russie et posté un message depuis Paris après qu’un tribunal de Moscou a émis contre lui un mandat d’arrestation pour appel à des activités extrémistes. Son mouvement, Artpodgotovka, un terme militaire désignant une offensive d’artillerie, a été interdit par la justice en octobre.

Personnalité politique jusque-là peu médiatisée, M. Maltsev a participé aux élections législatives de 2016 en tant que membre d’une coalition incluant l’ancien Premier ministre et opposant Mikhaïl Kassianov, malgré les protestations de certains libéraux l’accusant d’antisémitisme.

L’opposant barbu de 53 ans se décrit comme un «nationaliste russe». Il appelle dans une vidéo diffusée samedi ses partisans à «dire non au régime de Poutine».

M. Maltsev dit ne pas diriger de mouvement politique concret, mais anime une chaîne YouTube dans laquelle il évoque la vie politique en Russie. Le principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, est apparu dans une de ses vidéos. «Nous avons des soutiens, des spectateurs. Ces gens représentent la moitié de la Russie», a-t-il déclaré vendredi à la radio Echo de Moscou.

La Révolution promise pour le 5 novembre

Les services de sécurité russes, le FSB, avaient indiqué vendredi avoir arrêté à Moscou et dans sa région un groupe de partisans de Viatcheslav Maltsev qui préparait des «actes extrémistes d’ampleur» les 4 et 5 novembre, notamment en mettant le feu à des bâtiments gouvernementaux et en attaquant des policiers. Les forces de l’ordre ont saisi une quinzaine de cocktails Molotov.

Selon le FSB, la police a également détenu cinq groupes de partisans de M. Maltsev dans d’autres villes russes. M. Maltsev a déclaré de son côté à la chaîne d’opposition Dojd que le FSB avait arrêté plus de 100 de ses partisans.

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