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Le Conseil de sécurité, lors du vote mercredi 12 avril./AP
© Bebeto Matthews

Nations unies

Attaque chimique en Syrie: la Russie pose son huitième veto à l’ONU

La Bolivie a également voté contre la résolution proposée par les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni. Ces votes bloquent toute action de l’ONU contre la Syrie

La Russie a posé mercredi son veto à un projet de résolution du Conseil de sécurité sur l’attaque chimique présumée en Syrie imputée au régime de Bachar al-Assad, bloquant pour la huitième fois toute action de l’ONU contre son allié syrien.

Cette résolution proposée par les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni visait à répondre à l’attaque présumée avec des agents neurotoxiques dans la localité syrienne de Khan Cheikhoun le 4 avril, qui a fait 87 morts dont 31 enfants.

Parmi les quinze membres du Conseil, la Bolivie a également voté contre cette résolution, dix ont voté pour et trois se sont abstenus (Chine, Kazakhstan, Ethiopie).

Lire aussi: Une enquête sur l’attaque chimique en Syrie soumise au vote de l’ONU

La Russie a mis son veto au moment où le chef de la diplomatie américaine Rex Tillerson faisait état lors d’une visite à Moscou «d’un niveau de confiance bas» entre les Etats-Unis et la Russie.

Un désaccord avec le contenu du texte

«Avec ce veto, la Russie dit «non» au fait de rendre des comptes, «non» à la coopération avec une enquête indépendante de l’ONU», a accusé l’ambassadrice américaine, Nikki Haley, à l’issue du vote. «A Assad et au gouvernement syrien […] le temps de votre arrogance et de votre mépris pour l’humanité est terminé […] Je suggère que vous regardiez ce vote très attentivement et teniez compte de cet avertissement.»

L’ambassadeur adjoint de la Russie à l’ONU, Vladimir Safronkov, a déclaré devant le Conseil que ce texte était «condamné» dès le début. «Le résultat était prédéterminé parce que nous avons constamment exprimé notre désaccord catégorique avec le contenu de ce document», a-t-il dit.

La résolution devait apporter le soutien du Conseil de sécurité aux enquêteurs de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC). Le texte exigeait notamment que les autorités syriennes fournissent les détails des activités militaires de l’armée syrienne le jour de l’attaque ainsi que les noms des commandants des escadrons aériens, et donnent aux enquêteurs un accès aux bases aériennes.

Selon l’ambassadeur Safronkov, la Russie avait proposé aux Etats-Unis d’envoyer une requête commune à l’OIAC pour une mission d’évaluation à Khan Cheikhoun et sur la base aérienne d’Al-Chaayrate, dans la province centrale de Homs, d’où les Etats-Unis assurent que l’attaque a été lancée.

La consternation de la France et du Royaume-Uni

La France et le Royaume-Uni ont exprimé leur consternation face au veto de la Russie. Le président français François Hollande a déclaré que la Russie avait pris «une lourde responsabilité» en mettant son veto et il a accusé Moscou de protéger systématiquement son «allié Assad».

«Cela met la Russie du mauvais côté de cette discussion», a déclaré le ministre britannique des Affaires étrangères, Boris Johnson, dans un communiqué depuis Londres.

Lire aussi: «Damas a soit gardé des barils de sarin, soit relancé une production à petite échelle»

Les enquêteurs des Nations unies sont déjà mandatés par des résolutions antérieures pour enquêter sur l’utilisation d’armes chimiques en Syrie, mais Paris, Londres et Washington voulaient insister sur la nécessité d’une recherche approfondie sur l’attaque de Khan Cheikhoun.

La Syrie est dans l’obligation de coopérer avec l’OIAC en tant que membre de la Convention sur les armes chimiques, qu’elle a signée en 2013, mais l’accès aux sites militaires demeure un problème.

La demande d’une «enquête objective»

Le chef de la diplomatie russe, Sergueï Lavrov, a déclaré à la suite de ses entretiens avec Rex Tillerson à Moscou que l’OIAC doit être autorisée à mener ses travaux de manière impartiale. «Nous insistons sur une enquête objective sur ce qui s’est passé le 4 avril», a-t-il dit.

Lire aussi: La Syrie de Vladimir Poutine

La Russie a présenté son propre texte de résolution condamnant la frappe militaire américaine en Syrie et demandant une enquête de l’OIAC. La possibilité d’une mise au vote de ce projet de résolution était incertaine.

L’ambassadeur britannique à l’ONU, Matthew Rycroft, a déclaré mercredi au Conseil de sécurité que les tests effectués par des scientifiques britanniques sur des échantillons provenant du site de Khan Cheikhoun ont montré que le sarin ou une substance semblable au sarin, un puissant neurotoxique, a été utilisé.

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