La police norvégienne a présenté jeudi l'auteur présumé d'une attaque à l'arc qui a fait cinq morts la veille à Kongsberg (sud-est) comme un Danois de 37 converti à l'islam avec lequel elle avait été en contact dans le passé pour des «craintes de radicalisation».

«Il y a eu des craintes liées à une radicalisation précédemment», a dit un responsable de la police norvégienne, Ole Bredrup Saeverud, lors d'un point de presse. Ces craintes, qui ont donné lieu à un suivi, remontent à 2020 et avant, a-t-il précisé.

Plusieurs titres de presse font aussi état d'antécédents psychiatriques. 

L'homme arrêté une demi-heure après sa première attaque coopère avec la police et s'explique en détail, selon son avocat Fredrik Neumann, cité dans par le quotidien Aftenposten, «il coopère bien avec la police».

Ses victimes sont quatre femmes et un homme, tous âgés de 50 à 70 ans. Deux personnes blessées ont été hospitalisés dont un ancien policier. 

La police impuissante à empêcher le tireur

L'attaque s'est produite en plusieurs endroits sur une zone étendue de Kongsberg, notamment dans un supermarché Coop. C'est là qu'un policier, qui n'était alors pas en service, a été blessé.

La police n'a pas pu arrêter l'homme dès son intervention, selon les informations données en conférence de presse ce jeudi matin, elle a perdu le contact avec l'agresseur, qui s'est échappé. «D'après ce que nous savons maintenant, il est raisonnablement clair que quelqu'un, probablement tout le monde, a été tué après que la police a été en contact avec l'agresseur pour la première fois à 18h18.» L'homme a finalement été arrêté à 18h47.

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Ressortissant danois résidant à Kongsberg, petite ville d'environ 25.000 habitants à environ 80 kilomètres à l'ouest d'Oslo, le suspect doit être présenté à un juge jeudi ou vendredi en vue de son placement en détention provisoire.

Une attaque d'une violence inédite

La presse a publié des photos de flèches noires, visiblement de compétition, gisant au sol ou, pour l'une d'entre elles, solidement fichée dans un mur. Selon la police, le suspect a aussi utilisé d'autres armes, dont la nature n'a pas été précisée.

Des témoignages ont illustré le sentiment de terreur qui s'est emparé des habitants de Kongsberg.

Une femme, Hansine, qui a en partie assisté à l'attaque, a dit à TV2 avoir entendu du vacarme et vu une femme se mettre à l'abri ainsi qu'«un homme au coin de la rue avec des flèches dans un carquois sur l'épaule et un arc dans la main». «Après, j'ai vu des gens courir pour leur vie. L'un d'eux était une femme qui tenait un enfant par la main», a-t-elle témoigné auprès de la chaîne.

Jour d'alternance politique

L'attaque, au mode opératoire inhabituel, s'est produit au dernier jour du mandat de la première ministre conservatrice Erna Solberg, qui doit céder ce jeudi les rênes à un nouveau gouvernement de centre gauche dirigé par Jonas Gahr Støre, vainqueur des législatives du 13 septembre. Celui-ci a déploré des «actes horribles».

«Nous sommes horrifiés par les événements tragiques à Kongsberg», a aussi réagi le roi Harald V, tandis que le chef de l'ONU, Antonio Guterres, se disait dans un tweet «choqué et attristé».

En réponse à l'attaque, la police, qui n'est généralement pas armée, va porter des armes à titre temporaire dans tout le pays.

Autres précédents violents

Plusieurs projets d'attentats islamistes ont été déjoués en Norvège dans le passé.

Mais la paisible nation scandinave a été endeuillée par deux attaques d'extrême droite au cours des dix dernières années.

Le 22 juillet 2011, Anders Behring Breivik avait tué 77 personnes en faisant exploser une bombe près du siège du gouvernement à Oslo, faisant huit morts, avant d'ouvrir le feu sur un rassemblement de la Jeunesse travailliste sur l'île d'Utøya, faisant 69 autres victimes.

En août 2019, Philip Manshaus avait aussi tiré dans une mosquée des environs d'Oslo, avant d'être maîtrisé par des fidèles, sans faire de blessé grave. Il avait auparavant abattu par racisme sa demi-soeur adoptive, d'origine asiatique.