La lave du volcan Cumbre Vieja, entré en éruption il y a neuf jours sur l'île de La Palma, dans l'archipel espagnol des Canaries, a atteint la mer à Playa Nueva, dans la nuit de mardi à mercredi, un phénomène potentiellement dangereux, a annoncé l'Institut volcanologique des Canaries (Involcan).

Mardi après-midi, la lave, dont la vitesse avait beaucoup varié au cours des derniers jours, au point même de s'immobiliser à un moment donné, se trouvait encore à quelque 800 mètres de la mer, ce qui rendait impossible de prévoir quand elle atteindrait l'océan.

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Cette rencontre entre la lave en fusion et l'eau était particulièrement redoutée, les scientifiques craignant la production de gaz toxique et de particules nocives qu'elle pouvait entraîner, ce qui la rend potentiellement dangereuse.

Des habitants confinés

Pour cette raison, le gouvernement régional de l'archipel avait décrété un «rayon d'exclusion de 2 milles marins» autour de l'endroit où était prévue l'arrivée de la lave.

Lundi, les habitants de plusieurs quartiers de Tazacorte, un village situé près de la côte, avaient été appelés à se confiner en raison des craintes d'émanation de gaz toxiques résultant de l'arrivée de la lave dans l'océan.

10,5 millions d'euros d'aides aux victimes

L'entrée de la couvée de lave dans la mer est survenue quelques heures après que le gouvernement a débloqué mardi 10,5 millions d'euros d'aides directes aux victimes de l'éruption volcanique, afin notamment d'acheter des logements pour les personnes ayant vu leur maison engloutie par la lave.

L'état de catastrophe naturelle a été déclaré sur cette île de 85 000 habitants, où les coulées de lave ont au total détruit 589 bâtiments - qui ne sont pas tous des habitations - et recouvert 258 hectares de terrain, selon le système européen de mesures géospatiales Copernicus.

L'éruption n'a fait aucun mort ni blessé, mais a entraîné l'évacuation de plus de 6000 personnes qui ont dû abandonner leur domicile.