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Le démocrate Conor Lamb (photo) est au coude-à-coude avec le républicain Rick Sacone.
© DREW ANGERER/AFP

Pennsylvanie

Aux Etats-Unis, le Parti républicain en chute dans une élection partielle

Même si les résultats sont encore trop serrés pour déterminer qui a gagné mardi soir en Pennsylvanie, le Parti républicain peut tout de même s’inquiéter de voir s’éloigner les électeurs d’une circonscription ayant massivement voté pour Donald Trump en 2016

Le parti républicain du président américain Donald Trump a vu sa base électorale fondre mardi 13 mars lors d’une élection législative partielle en Pennsylvanie, un succès en soi pour les démocrates. Les résultats restaient pour l’heure trop serrés pour déterminer le gagnant.

Le républicain Rick Saccone et le démocrate Conor Lamb étaient au coude-à-coude après le dépouillement des voix de 99% des bureaux de vote. Sur plus de 224 000 voix, le démocrate enregistrait une avance de 847 voix mardi soir. Mais plus de 3000 voix par correspondance devaient encore être comptées dans deux comtés, ce qui devrait prendre «plusieurs heures», selon l’un des responsables électoraux interrogés sur CNN. «Nous n’abandonnons pas», a dit Rick Saccone à ses partisans, en les appelant à rentrer chez eux sans attendre les résultats.

Quoi qu’il arrive, ce résultat marque une progression exceptionnelle du parti démocrate, dans une circonscription remportée par Donald Trump avec près de 20 points d’avance contre Hillary Clinton en novembre 2016. Lors des deux dernières élections, le parti avait même renoncé à présenter des candidats.

Message compliqué

Les démocrates, même s’ils échouent à conquérir la 18e circonscription de Pennsylvanie, ancienne région industrielle et bastion ouvrier, espèrent que leur haut score dopera l’enthousiasme de leurs sympathisants à huit mois des élections législatives de mi-mandat, lorsque la totalité de la Chambre des représentants et le tiers du Sénat seront renouvelés.

Les instances nationales du parti démocrate avaient cherché à faire de ce scrutin un référendum sur Donald Trump, persuadées que l’occupant de la Maison-Blanche a perdu de sa superbe dans les régions économiquement sinistrées qui l’ont plébiscité en novembre 2016.

Lire aussi: En visite dans la rebelle Californie, Donald Trump défend son mur

Mais le candidat démocrate lui-même s’en était bien gardé. Lui était conscient que pour l’emporter, il devrait convaincre des électeurs de la classe ouvrière qui restent fidèles au président et à ses idées. Ce qui complique la stratégie politique des démocrates, qui cherchent à équilibrer leur message entre une dénonciation virulente des politiques de Donald Trump et une main tendue à ses électeurs.

Collaboration

Les habitants «sont très nombreux à vouloir que je travaille avec le président», avait dit Conor Lamb, dans cette circonscription au sud de Pittsburgh, ex-capitale de l’acier. En campagne, cet ancien procureur et avocat militaire avait d’ailleurs pris soin de ne pas railler ou critiquer le président républicain. Sur le fond, il est opposé à un resserrement des lois sur les armes et il soutient les tarifs douaniers imposés récemment par le chef de l’Etat sur l’acier et l’aluminium étrangers.

L’élection de mardi, à elle seule, ne modifiera pas l’équilibre de la Chambre des représentants où la majorité républicaine est large, avec 238 sièges sur 435. L’enjeu est symbolique.

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