La première coulée mortelle s'est déclenchée en fin de matinée sur la commune de Valloire dans le secteur du col du Galibier situé à 2642 mètres d'altitude. Quatre personnes, âgées de 42 à 76 ans et originaires des environs de Grenoble, ont perdu la vie.

La seconde avalanche s'est produite vers 14h00 dans le secteur du Mont Pourri, qui culmine à 3779 mètres dans le massif de la Vanoise, de l'autre côté du département. Trois personnes sont décédées, selon la préfecture.

Risque d'avalanches élevé

Les autorités avaient mis en garde vendredi contre un risque d'avalanches «particulièrement élevé» ce week-end, alors que les températures se sont radoucies après d'importantes chutes de neige sur les massifs ces derniers jours.

«Avec une météo comme celle d'aujourd'hui, c'est tentant de sortir en montagne mais c'est aussi extrêmement piégeux», a souligné le maire de Valloire Jean-Pierre Rougeaux, joint au téléphone par l'AFP.

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Cinq personnes avaient déjà perdu la vie lundi dans deux avalanches en Isère et dans les Hautes-Alpes, ce qui porte le bilan à 12 morts en une semaine dans les Alpes.

Depuis le début de la saison 2020/2021, avant les avalanches de ce samedi, 28 personnes avaient déjà trouvé la mort dans des conditions similaires, selon l'Association nationale pour l'étude de la neige et des avalanches (Anena) qui publie chaque année des statistiques d'accidentologie.