Proche-Orient

Avion russe abattu: Bachar al-Assad dénonce la responsabilité d'Israël

Il s'agit du plus grave incident entre les deux alliés depuis que Moscou est intervenu militairement à la fin 2015 en Syrie. Vladimir Poutine a évoqué «un enchaînement de circonstances accidentelles tragiques»

Le président syrien Bachar al-Assad a fustigé mercredi la responsabilité d'Israël pour l'avion russe abattu lundi soir par la défense antiaérienne de l'armée syrienne, activée pour intercepter des missiles israéliens. Quinze soldats russes ont péri dans l'incident.

«Cet incident malheureux est le résultat de l'arrogance et de la dépravation israélienne», a assuré le président syrien, dans une lettre de condoléances envoyée à son homologue russe.

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Lundi soir, un avion russe a été abattu par erreur par la défense antiaérienne de l'armée syrienne, déclenchée dans la province côtière de Lattaquié, dans le nord-ouest de la Syrie, pour intercepter des tirs de missiles israéliens visant une position du régime.

Il s'agit du plus grave incident entre les deux alliés depuis que Moscou est intervenu militairement à la fin 2015 en Syrie pour épauler le régime de Damas, alors affaibli face aux rebelles et aux djihadistes.

Le double discours de Poutine

Le président russe Vladimir Poutine a évoqué «un enchaînement de circonstances accidentelles tragiques». Lors d'une conversation téléphonique avec le premier ministre israélien Benyamin Netanyahou, il lui a néanmoins rappelé que «de telles opérations par les forces aériennes israéliennes violent la souveraineté syrienne», selon un communiqué du Kremlin.

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Benyamin Netanyahou a indiqué de son côté que l'Etat hébreu restait prêt à agir contre l'Iran en Syrie, même si l'armée israélienne a exprimé sa «tristesse» après la mort des quinze militaires russes. 

Le chef d'état-major de l'armée de l'Air israélienne doit emmener jeudi une délégation à Moscou, pour éclaircir les circonstances dans lesquelles un avion russe a été accidentellement abattu par son allié syrien lors d'un raid israélien. Le général Amikam Norkin doit présenter «le rapport de situation de cette soirée [...] concernant tous ses aspects».

Ces derniers mois, Israël a multiplié les frappes en Syrie contre le régime ou son allié iranien, l'Etat hébreu martelant qu'il ne permettrait pas à l'Iran de se servir de la Syrie comme tête de pont contre lui.

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