LT/AFP-ATS

Le bilan s’est alourdit au fil des heures. «38 enfants sont morts et 23 autres sont hospitalisés. Parmi eux, 15 sont dans un état extrêmement grave et sont en danger de mort dans les prochaines 24 heures», a déclaré samedi soir le secrétaire à la Santé Raymundo Lopez lors d’une conférence de presse à Hermosillo, la capitale de l’Etat.

Quatre adultes sont toujours hospitalisés et sont dans un état stable, tandis que dix enfants ont été transférés dans d’autres villes. Une équipe de 29 médecins spécialistes est chargée d’évaluer la situation de chaque enfant pour voir s’il faut le transférer vers un centre mieux équipé.

«Nous avons un enfant en état de mort cérébrale, qui bien sûr n’est pas transférable», a précisé M. Lopez. La majeure partie des enfants décédés étaient âgés de moins de deux ans et ont péri par asphyxie. Premier enterrement

Le premier enterrement a eu lieu samedi soir. Le petit cercueil blanc de Camille, 3 ans, a été recouvert de peluches et de fleurs apportées par des familles, venues avec leurs jeunes enfants.

La mère de la fillette n’a en revanche pas pu assister à la cérémonie, car elle a dû aller à Guadalajara, où a été transférée son autre fille de quatre ans, qui se trouve dans un état grave après le sinistre.

Il y avait 142 enfants en train de faire la sieste quand l’incendie s’est déclaré vendredi vers 15h00 locales dans cette garderie de la Sécurité sociale mexicaine, située dans un quartier populaire de Hermosillo.

L’origine du drame n’a pas encore été déterminée officiellement. Selon plusieurs témoignages, l’incendie aurait éclaté dans un magasin de pneus voisin et se serait propagé à la garderie.

La garderie ABC, qui appartient à l’Etat mais est gérée par un particulier sous le régime de la concession, était en fait un hangar recouvert d’un toit de tôle. Qu’une seule porte de sortie

Elle n’avait qu’une seule porte de sortie, cinq petites fenêtres en haut du mur et pas de portes coupe-feu; sa structure était tellement délabrée que le feu a fait s’effondrer une partie du toit sur une zone où se trouvaient des berceaux.

Selon une enquête réalisée en mai, le centre répondait cependant à «toutes les conditions en matière de sécurité», a affirmé Daniel Karam, directeur de l’Institut mexicain de la sécurité sociale, l’instance responsable de la plupart des garderies du Mexique. La garderie possédait une issue de secours et des extincteurs en état de marche, a-t-il ajouté.

Un homme de 40 ans, qui a été le premier à répondre aux appels à l’aide du personnel de la garderie, a dû détruire un mur à coups de masse pour entrer dans le centre, selon le quotidien «Reforma».

«C’était horrible, il y avait beaucoup de fumée; on n’entendait pas de pleurs, tous les enfants étaient inconscients ou morts», a raconté Roberto Bustamante au journal. «Nous nous sommes passés les petits corps des enfants un par un pour les sortir; tous étaient brûlés ou inconscients», a-t-il ajouté. »Profonde douleur»

Un jeune a, lui, utilisé sa voiture pour créer des brèches dans un autre mur de l’enceinte. Quand les volontaires ont sorti les premiers bébés de la garderie, les services médicaux d’urgence n’étaient pas encore arrivés sur les lieux, selon les témoignages recueillis sur place par l’AFP.

Le président du Mexique Felipe Calderon a exprimé vendredi soir «sa profonde douleur». Il a adressé «ses plus sincères condoléances aux familles» des victimes, selon la présidence