Avec un total officiel de 254 220 personnes infectées, le Brésil est devenu lundi le troisième pays au monde en terme de contaminations au nouveau coronavirus, dépassant le Royaume-Uni, qui en compte près de 250 000.

En 72 heures seulement, le Brésil a dépassé la France, l'Italie et l'Espagne, bondissant du sixième au troisième rang en termes de contaminations. Les Etats-Unis (environ 1,5 million) et la Russie (290 678) occupent les deux premières places. Au cours des 24 dernières heures, Brasilia a enregistré 13 140 nouveaux cas, selon les chiffres officiels.

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Avec 674 nouveaux décès depuis dimanche, le Brésil déplore désormais officiellement 16 792 morts dus au Covid-19, soit le sixième bilan national au monde. Mais des scientifiques estiment cependant que, faute de tests, les chiffres réels pourraient être jusqu'à 15 fois supérieurs, que ce soit pour le nombre de contaminations comme pour le nombre de décès.

Un intérimaire comme ministre de la santé

Le ministère de la santé a annoncé qu'il était en train de mettre au point de nouvelles directives pour soigner les personnes infectées. «L'objectif est de commencer le traitement avant que la maladie ne s'aggrave et qu'il soit nécessaire de recourir à une unité de soins intensifs», affirme le communiqué, sans préciser le type de traitement.

Alors que la pandémie avance dans ce grand pays de 210 millions d'habitants, le ministère brésilien de la santé est à l'heure actuelle occupé par un intérimaire, le général Eduardo Pazuello. L'oncologue Nelson Teich a démissionné vendredi au bout de 28 jours seulement de présence dans le gouvernement de Jair Bolsonaro.

Le prédécesseur de Nelson Teich, le populaire Luiz Henrique Mandetta, a estimé que le Brésil allait connaître encore douze semaine «dures», dans un entretien au quotidien Folha de S.Paulo. Le président brésilien Jair Bolsonaro, qui qualifie le Covid-19 de «petite grippe», pourfend les mesures de confinement prises par les autorités locales et prône l'utilisation de l'hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme, dont l'éventuelle efficacité contre le coronavirus n'a pas été démontrée.

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