Un séisme très inhabituel de magnitude 5,9 a été ressenti mardi vers 19h50 sur la côte est des Etats-Unis. Des bâtiments ont tremblé dans la capitale fédérale et ont dû être évacués, dont le Capitole, qui abrite le Sénat et la chambre des représentants, et le Pentagone, siège du département de la Défense.

On ne signale pas pour le moment de victimes ou de dégâts majeurs à la suite de ce séisme. La secousse a été ressentie de l’Etat de Virginie jusqu’à Boston et même à Toronto, au Canada, selon l’Institut géologique américain (USGS).

L’épicentre était situé, selon l’USGS, à Mineral, une localité de Virginie située entre Charlottesville et Richmond. Sa profondeur est estimée à moins d’un kilomètre sous terre. Dans un premier temps, les autorités avaient parlé d’une magnitude de 5,8, puis de 6.

Le métro fonctionne

A Washington, la secousse a fait trembler des bâtiments pendant plusieurs secondes, ont constaté des journalistes de l’AFP. Les trottoirs étaient envahis de personnes s’étant précipitées dans la rue au moment de la secousse.

Beaucoup d’entre elles tentaient de joindre leurs proches au téléphone, mais les communications étaient perturbées. Dans le métro, la secousse a également été ressentie, mais le réseau continuait de fonctionner.

Le Pentagone, plus grand bâtiment de bureaux du monde dans lequel travaillent environ 23’000 employés civils et militaires, a été brièvement évacué dans le calme. Aucun dégât n’était signalé dans l’immédiat, si ce n’est la rupture d’une canalisation d’eau.

Cathédrale endommagée

A New York, des milliers de personnes ont évacué des bâtiments dans le quartier du palais de justice au sud de Manhattan et sont descendues dans la rue. Aucun signe de panique n’était toutefois visible, a constaté une journaliste de l’AFP.

Le chantier de construction du World Trade Center a été arrêté. On ignorait si le réseau du métro de New York a été affecté par la secousse. Des tours de contrôle de l’aéroport JFK de New York et de Newark Liberty Airport, dans le New Jersey, ont aussi été évacuées.

Le trafic a repris normalement dans ces deux aéroports de la région de New York après des retards provoqués par la décision des autorités aéroportuaires d’inspecter les pistes et les installations.

Enfin la cathédrale nationale de Washington a été endommagée par la secousse, trois pitons de sa flèche centrale s’étant effondrés. On signale d’autres dégâts structurels mineurs à ce bâtiment d’une hauteur de 30 étages, le plus haut de la capitale fédérale.