Commerce international

CETA: les responsables canadiens ne viennent pas à Bruxelles ce jeudi

Le Canada a annoncé le report du déplacement de sa délégation à Bruxelles, repoussant l'échéance de la signature officielle. Les instances belges devraient donner une réponse concrète ce jeudi

L'incapacité des différentes parties belges de se mettre d'accord sur une position commune face au traité de libre-échange entre Canadiens et Européens (CETA) a fait capoter le sommet Canada-UE prévu jeudi à Bruxelles pour sa signature officielle, en présence du Premier ministre Justin Trudeau.

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Après l'échec d'une énième réunion de concertation entre les représentants des différentes régions et communautés linguistiques de Belgique, qui ont toutes voix au chapitre, le gouvernement canadien a finalement annoncé mercredi soir le report du déplacement de la délégation canadienne à Bruxelles.

Depuis plusieurs jours, le gouvernement fédéral belge tente en vain de convaincre la région francophone de Wallonie, la région de Bruxelles-Capitale et la «Communauté française» de revenir sur leur veto, qui bloque la signature du CETA par la Belgique et, en conséquence, par l'Union toute entière.

En attente d'une réponse

«Nous attendons toujours une réponse concrète de la part des entités fédérées», pour l'instant divisées sur le CETA, n'a pu que constater mercredi soir le ministre belge des Affaires étrangères Didier Reynders. Les parties doivent se retrouver jeudi «à 10 heures pour définir ce qui va être dit au niveau de la Belgique lors des réunions européennes», a ajouté le ministre fédéral belge, qui s'est refusé à parler d'«échec».

La Belgique doit envoyer sa position dans la foulée aux ambassadeurs des 27 Etats-membres de l'UE à Bruxelles qui se réuniront une heure plus tard.

«Les textes sont là. La seule chose que le gouvernement fédéral attend maintenant, c'est que les régions nous disent exactement quelle est leur réponse», a répété Didier Reynders en sortant de la dernière session de concertation.

«On le regrette mais ce ne sera pas possible de tenir le sommet demain», a lancé le ministre-président de la région francophone de la Wallonie, le socialiste Paul Magnette, chef de file des opposants au CETA, en quittant, laconique, la réunion.

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«Je suis certain qu'il ne sera pas possible de signer le traité demain. Par contre, je garde un bon espoir qu'il est possible de trouver un accord intrabelge et avec la Commission européenne afin de pouvoir soumettre une position belge aux autres pays membre de l'Union européenne», a renchéri de son côté Oliver Paasch, le ministre-président de la communauté germanophone. 

«Les réunions se suivent et se ressemblent» entre Belges

Les dirigeants des instances européennes, tout comme le gouvernement canadien, s'étaient refusés jusqu'à présent à annuler le sommet UE-Canada de jeudi.

Selon Oliver Paasch, ce sont «toujours les mêmes points» qui font l'objet d'un blocage. Les négociations entre les différents niveaux de pouvoir en Belgique s'intensifient depuis le début de la semaine, après un bref constat d'impasse. Mardi, les tractations ont duré six heures, puis jusqu'en fin de journée mercredi.

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«Les réunions se suivent et se ressemblent», s'est désolé mercredi Paul Magnette, qui persiste dans ses critiques à l'encontre du mécanisme d'arbitrage (ICS) instauré par le traité en cas de conflit entre un investisseur et un Etat. Il craint également que le CETA ne dégrade la filière agricole, un enjeu majeur en Wallonie.

Ces longues tractations, dont sont coutumiers les responsables politiques belges, se font en présence d'un représentant de la Commission européenne, qui s'inquiète pour la crédibilité de l'UE sur la scène internationale et suit très attentivement le débat paralysant la signature des 28 avec le Canada.

«Au-delà de la date de signature, ce qui est important c'est que la Belgique trouve un accord», a estimé Jean-Claude Juncker devant le Parlement européen mercredi à Strasbourg.

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Quoi qu'il en soit, le Canada, lui, est disposé à «signer cet accord important lorsque l'Europe sera prête», a réitéré mercredi soir la ministre du Commerce international, Chrystia Freeland. 

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