Décès

Charles Manson, la fin d’un sombre chapitre américain

Le gourou commanditaire de l’assassinat de l’actrice Sharon Tate, en 1969, est décédé dimanche à l’âge de 83 ans. Il était en prison depuis plus de quarante ans

Le tueur psychopathe américain Charles Manson est mort à l’âge de 83 ans, ont annoncé des médias américains. Il purgeait une peine de prison à vie pour le meurtre de neuf personnes, et était emprisonné depuis plus de quarante ans.

Ce sordide été 1969

Dans les années 1960, Charles Manson a dirigé une secte dans le désert californien. En 1969, il a ordonné à des membres de la Manson Family d’attaquer neuf personnalités. Il a ainsi été considéré comme le commanditaire de l’assassinat de l’actrice Sharon Tate, alors épouse de Roman Polanski.

La «famille» Manson commettra au moins neuf meurtres. Mais c’est le déchaînement de violence des 9 et 10 août 1969 et ses sept morts qui marqueront le plus les esprits. Parmi les victimes, Sharon Tate, alors âgée de 26 ans et enceinte de huit mois et demi. Sur ordre de Manson, qui n’est pas présent, l’une de ses adeptes, Susan Atkins, commet le meurtre. Elle écrit ensuite avec le sang de l’actrice le mot «PIG» (porc) sur la porte d’entrée.

Aucun regret

Présenté lors de son long procès comme un fou solitaire doté d’une capacité de persuasion impressionnante, Charles Manson – qui n’a jamais manifesté aucun repentir – sera condamné en 1971 à la peine de mort aux côtés de quatre de ses disciples. Les peines seront commuées en prison à vie. Il fera douze demandes de libération conditionnelle, toutes rejetées.

Le gourou s’était présenté au procès avec une cicatrice en forme de croix gammée sur le front. Des disciples l’imiteront.

Les procureurs ont estimé que les plans du gourou visaient à susciter un conflit racial, une révolte des noirs contre les blancs, sous la bannière de «Helter Skelter», inspiré par une chanson des Beatles – où il désigne une attraction foraine. Ces meurtres ont provoqué la panique dans la ville et choqué l’opinion à travers le monde.


Archive. Une dépêche dans la «Gazette de Lausanne».

La sœur de Sharon Tate a confirmé

Selon TMZ, le meurtrier a été emmené en urgence, escorté par cinq policiers, à un hôpital de Bakersfield, en Californie, il y a une semaine. Son état de santé s’était dégradé ces derniers jours.

La sœur de Sharon Tate, Debra Tate, a expliqué à TMZ avoir reçu un appel de la prison où il était incarcéré, lui annonçant la mort de Charles Manson, dimanche à 20h13 (5h13 en Suisse).

Une légende entretenue

Incarcéré pendant toutes ces décennies, Charles Manson a entretenu son image en accordant des interviews aux propos souvent incohérents, et vaguement messianiques, continuant de susciter une certaine fascination sur quelques personnes. Il était ainsi fiancé depuis plusieurs années à Afton Elaine Burton, de cinquante-sept ans sa cadette, qui se fait appeler «Star Manson».

Lire à ce propos: Il tue, elles l’aiment (pourquoi les grands criminels suscitent autant la passion)

Charles Manson a acquis une stature dans la culture populaire, inspirant moult films, séries et chansons.

Un livre: La mort de Sharon Tate, sur Internet

Une série: Charles Manson, tueur d’une époque fleurie, racontée par la série «Aquarius»


Une vie passée en prison

Né le 12 novembre 1934 à Cincinnati, dans l’Ohio (nord) – sa mère n’a que 16 ans – le jeune Charles Manson grandit sans amour parental. Il ne connaîtra jamais son père.

Son enfance est chaotique. A l’adolescence, il est placé dans une institution pour garçons où il tombe dans la délinquance. En 1955, à l’âge de 21 ans, il est condamné à cinq ans d’emprisonnement pour vol de voiture, mais bénéficie d’une libération conditionnelle.

Il tente de se ranger en épousant Rosalie Willis, mais un an plus tard, il est de nouveau condamné pour le même délit. Il apprend en prison qu’il a un fils mais Rosalie demande le divorce et part avec l’enfant.

Libéré pour bonne conduite, il est ensuite de nouveau emprisonné pour différents délits. «J’ai passé toute ma vie en prison, ce qui fait que je me sens ici comme à la maison, euh… ça fait combien de temps que je suis en prison? Trente-quatre ans…», dit-il dans une interview en 1981.

La création de la «famille»

En 1967, il demande même à rester derrière les barreaux, mais sa demande est rejetée. C’est à ce moment, en pleine période «hippie» et alors qu’il se passionne pour les Beatles, qu’il fonde sa «famille», autour d’une prophétie inspirée des chansons du groupe mythique.

La communauté de Charles Manson, composée surtout de femmes naïves et dévouées, vit en marge de la société. De nombreux bébés y naissent – le gourou a au moins un enfant avec une de ses adeptes. La drogue est toujours présente.

Le titre mal compris des Beatles

La communauté, d’abord nomade, s’installe dans des ranchs de la Vallée de la mort. Se prenant pour la réincarnation du Christ, Charles Manson y fomente une série de meurtres pour provoquer l’avènement d’une lutte entre Blancs et Noirs surnommée «Helter Skelter» d’après, donc, un titre (mal compris) des Beatles. Il pense que les premiers en ressortiront victorieux avant de le prendre pour guide.

Interrogé pour savoir quel conseil il donnerait aux jeunes, il avait répondu dans une des nombreuses interviews accordées depuis sa cellule et qui le montraient de plus en plus délirant: «Laisse une trace pour faire savoir au monde que tu étais là.»

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