Le président américain Donald Trump a annoncé dimanche le départ le 15 août du chef des renseignements américains, Dan Coats. Au cours de son mandat, il a régulièrement été en désaccord avec le président américain sur des sujets de première importance. Il semble avoir été parfois tenu à l'écart de certains dossiers, mais il s'est efforcé d'éviter une confrontation ouverte avec le président.

Donald Trump a annoncé sur Twitter son intention de désigner pour le remplacer John Ratcliffe, un des élus du Texas à la chambre des représentants. Celui-ci siège actuellement dans les commissions du renseignement, de la justice et de la sécurité intérieure de la chambre.

«Ancien procureur, John guidera et inspirera de la grandeur au pays qu'il aime», a écrit le président américain qui a remercié Dan Coats pour les «grands services rendus à notre Pays». Si la désignation de John Ratcliffe est approuvée par le congrès des Etats-Unis, Donald Trump aura en lui un chef du renseignement qui sera plus en harmonie avec ses vues que ne l'a été Dan Coats.

John Ratcliffe a par exemple déclaré qu'il n'avait «pas vu de preuve» qu'une ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle de 2016 ait contribué à la victoire de Donald Trump. Il a aussi soutenu la ligne dure du président républicain sur le dossier iranien.

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Les nombreux départs de l'administration Trump

Au Congrès, John Ratcliffe a été un défenseur résolu du président américain et a été très critique envers deux des bêtes noires du président, le chef du FBI James Comey, limogé par Donald Trump, et le procureur spécial Robert Mueller.

En revanche, la question des soupçons d'ingérence russe dans l'élection présidentielle est l'une de celles sur lesquelles Dan Coats a été en désaccord avec le président. Il a soutenu les conclusions du renseignement américain, qu'il dirigeait, faisant état d'une telle ingérence.

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Le départ de Dan Coats est le dernier en date d'une longue série au plus haut niveau de l'administration Trump. Ont notamment quitté leurs fonctions depuis le début du mandat de Donald Trump le secrétaire à la défense James Mattis, la secrétaire à la sécurité intérieure Kirstjen Nielsen, le chef de cabinet de la Maison Blanche John Kelly et le secrétaire d'Etat Rex Tillerson.