Le gouvernement chilien a rejeté jeudi des accusations contre les forces de l'ordre de la part d'Amnesty International, qui dénonce des violations généralisées des droits de l'Homme lors des protestations antigouvernementales de ces dernières semaines.

Dans son rapport publié jeudi, Amnesty International déclare que les forces de l'ordre chiliennes ont adopté une politique de brutalité délibérée contre les manifestants. «L'intention des forces de l'ordre chiliennes est claire: blesser ceux qui manifestent pour décourager le mouvement de protestation, y compris en arrivant à des extrêmes, en utilisant la torture et la violence sexuelle contre les manifestants», estime l'ONG dans ses conclusions préliminaires à l'issue d'une visite au Chili.

Le gouvernement du président Piñera a soutenu cette «politique pour punir» les contestataires, a déclaré Erika Guevara, directrice pour les Amériques d'Amnesty International. L'ONG assure qu'«il ne s'agit pas de faits isolés» et que les violations qu'elle a répertoriées «répondent à un modèle». Amnesty critique également la décision du gouvernement de faire appel à l'armée au cours des neuf premiers jours de la crise, ce qui a eu selon elle des conséquences «catastrophiques».

Armée et police se défendent d'avoir volontairement blesser les manifestants

«Le gouvernement rejette catégoriquement le dernier rapport d'Amnesty International qui prétend avoir identifié une politique délibérée visant à blesser les manifestants», a déclaré lors d'une conférence de presse la sous-secrétaire chilienne aux Droits de l'Homme, Lorena Recabarren. Le président chilien Sebastian Piñera a, toutefois, admis le même jour qu'il était possible que «dans certains cas» les procédures régissant l'activité des forces de l'ordre n'aient pas été respectées. Il a promis que d'éventuelles infractions feraient l'objet de poursuites en justice.

La police chilienne a affirmé pour sa part qu'elle n'avait pas eu «l'intention de blesser» des manifestants. Elle a annoncé mardi qu'elle suspendait l'utilisation de munitions controversées qui ont provoqué de graves lésions oculaires chez plus de 200 manifestants. La police affirme que ces munitions sont en caoutchouc mais, selon une étude de l'Université du Chili, elles sont constituées à 20% de caoutchouc et à 80% de silice, de sulfate de baryum et de plomb, ce qui les rend très dangereuses.

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Quant aux forces armées, elles se sont elles aussi inscrites en faux. «Il n'a existé et il n'existe aucune politique des forces armées pour mener des attaques généralisées ou systématiques contre la population civile», déclare un communiqué conjoint de l'armée de terre, de la marine et de l'armée de l'air.

1100 plaintes pour torture et mauvais traitements déposées

Au cours de ce mouvement social, le plus important au Chili en trois décennies, 22 personnes ont été tuées, dont cinq après l'intervention des forces de sécurité, et plus de 2000 blessés, dont plus de 200 grièvement touchés aux yeux. L'Institut national des droits humains (INDH), organisme public, a déposé 384 plaintes pour des violations commises par les forces de l'ordre contre les manifestants.

Quelque 1100 plaintes pour torture et mauvais traitements ont été déposées au parquet, et 70 dossiers d'agressions sexuelles commises par des représentants des forces de l'ordre sont en cours d'instruction. Les carabineros (police chilienne) ont fait état pour leur part de 1600 agents blessés durant les protestations.

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Les protestations sociales se sont poursuivies jeudi à Santiago et dans d'autres villes. Plusieurs dizaines de personnes ont manifesté devant le centre commercial Arauco à Quilicura, dans le nord de Santiago, pour protester contre des tortures que des policiers auraient infligées à de jeunes manifestants. Le rassemblement a débouché sur le pillage et l'incendie de plusieurs boutiques. Des incidents et pillages ont aussi eu lieu à Antofagasta (nord), Valparaiso (centre) et Concepcion (sud).