L’image est saisissante: les 2897 membres de l’Assemblée nationale du peuple ont le visage barré par des masques. Devant eux, les plus hauts dirigeants du pays, les 25 membres du bureau politique du Parti communiste et les 15 membres du comité permanent de l’ANP, n’en portent pas. Les députés, qui se contentent une fois par an d’approuver toutes les propositions du gouvernement, apparaissent bâillonnés derrière les leaders: l’image reflète la stratégie adoptée par le Parti en ces temps de crise. Alors que la croissance chute et que le chômage explose, il s’agit de resserrer les rangs autour du leader et de resserrer le contrôle sur la Chine.