«Otoniel», chef du cartel Clan du Golfe, a plaidé non coupable jeudi devant un tribunal fédéral de Brooklyn. Il a été inculpé de direction d'entreprise criminelle entre juin 2003 et octobre 2021 et d'association internationale de malfaiteurs en vue de fabriquer et distribuer de la cocaïne avec l'intention de l'exporter illégalement aux Etats-Unis, avait indiqué un peu plus tôt le procureur fédéral de Brooklyn Breon Peace. La juge fédérale Vera M. Scalon a décidé de le placer en détention provisoire et la prochaine audience a été fixée au 2 juin.

La nouvelle a été annoncée en grande pompe en Colombie. «Je tiens à informer que Dairo Antonio Usuga, alias «Otoniel», a été extradé» vers les Etats-Unis, a déclaré mercredi soir le président colombien, Ivan Duque.

«Il s’agit du trafiquant de drogue le plus dangereux du monde, du meurtrier de leaders sociaux et de policiers, d’un violeur d’enfants et d’adolescents. Aujourd’hui, la légalité, l’Etat de droit, la force publique et la justice triomphent», s’est félicité le chef de l’Etat colombien sur Twitter.

Les médias locaux ont diffusé les images d’un convoi d’imposants véhicules blindés, escortés de policiers lourdement armés, se rendant vers l’aéroport de Bogota.

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Des proches des victimes d’Otoniel avaient demandé une «suspension» de l’extradition, invoquant leur droit de connaître la vérité et de recevoir des réparations. Mais la justice colombienne a finalement donné son feu vert à son extradition jeudi, a indiqué à l’AFP l’équipe de défense de Dairo Antonio Usuga.

Une guerre contre les barons de la drogue

«Otoniel», âgé de 50 ans, avait été arrêté le 23 octobre dans le nord-ouest du pays lors d’une vaste opération militaire. Il est poursuivi pour trafic de drogue depuis 2009 devant un tribunal de New York.

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Issu d’une famille paysanne du nord-ouest de la Colombie, Dairo Antonio Usuga a été guérillero d’extrême gauche, puis un paramilitaire d’extrême droite avant de prendre la tête d’une organisation de trafic de drogue forte d’environ 1600 hommes, qui exportait en moyenne chaque année près de 300 tonnes de cocaïne vers une trentaine de pays, selon les autorités. Il a succédé à la tête du Clan del Golfo à son frère, Juan de Dios dit «Giovanni», tué par la police en 2012.

En cinq décennies de guerre contre la drogue soutenue par les Etats-Unis, la Colombie a tué ou capturé plusieurs barons de la drogue, dont Pablo Escobar, abattu par les forces de l’ordre en 1993. Mais le pays reste le premier producteur mondial de cocaïne et les Etats-Unis le principal marché, tandis que les violences liées au trafic perdurent.

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