Le Congrès américain s'est saisi du sujet du racisme et des violences contre les Américains d'origine asiatique qui ont augmenté avec la pandémie de Covid-19. La Chambre des représentants, à majorité démocrate, a adopté mardi une loi pour les protéger par 364 voix contre 62 voix. Il avait été approuvé à la quasi-unanimité au Sénat en avril.

Le président démocrate Joe Biden «a hâte de promulguer cette importante loi» dans la semaine, a réagi la porte-parole de la Maison-Blanche, Jen Psaki.

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La loi (Covid-19 Hate Crimes Act) vise notamment à accélérer l'examen des cas rapportés de violences racistes visant les Américains d'origine asiatique, de mieux communiquer sur ce problème et d'aider les Etats et collectivités locales à mieux les combattre.

Des parlementaires dénonçaient déjà depuis des mois la hausse de ces violences, alimentées selon eux par les discours blâmant la Chine pour la pandémie, tandis que la tuerie d'Atlanta, en mars, a suscité une vague d'effroi et d'indignation. Le 16 mars, Robert Aaron Long, 21 ans, avait ouvert le feu dans trois établissements asiatiques d'Atlanta et ses environs, faisant huit morts dont six femmes d'origine asiatique.

Une loi pour aborder les délits racistes dans le futur

«Des commerces vandalisés. Des personnes âgées attaquées. Des familles vivant dans la peur. Et des centaines d'autres (faits) qui n'ont pas été recensés, restés dans l'ombre», a dénoncé mardi la présidente démocrate de la Chambre Nancy Pelosi.

Selon elle, au cours des 12 mois écoulés depuis mars 2020, lorsque la pandémie a frappé de plein fouet les Etats-Unis, «plus de 6600 discriminations et violences contre les AAPI», sigle désignant les Américains originaires d'Asie et des îles du Pacifique, ont été rapportés dans les 50 Etats américains.

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Cette loi «permettra d'aborder de façon profondément différente les délits racistes en Amérique, pas seulement pendant la pandémie, mais au cours des années à venir», a affirmé Nancy Pelosi dans l'hémicycle.