C'est un grand pas en avant pour les Mayas. Le gouvernement mexicain a présenté officiellement, lundi, ses excuses à ce peuple indigène pour les torts commis à son encontre depuis la conquête espagnole. Ces excuses coïncident avec les 500 ans de la conquista.

Elles ont été formulées à l'initiative du président du Mexique, Andrés Manuel López Obrador, et de son homologue du Guatemala, Alejandro Giammattei, dans la municipalité de Felipe Carrillo Puerto, Quintana Roo (sud-est).

«Nous présentons nos excuses au peuple maya pour les terribles abus commis par des individus et des pouvoirs nationaux et étrangers pendant la conquête, les trois siècles de domination coloniale et les deux siècles de Mexique indépendant», a déclaré le président mexicain en évoquant particulièrement la guerre des castes, au XIXe siècle. Ce conflit correspond à un soulèvement des Mayas asservis dans le Yucatan, qui a commencé en 1847 et s'est terminé en 1901.

Le projet du train Maya rejeté

Au cours de la cérémonie, le gouvernement mexicain a reconnu le racisme et la discrimination dont souffre encore cette minorité ethnique deux siècles après l'indépendance du Mexique.

La construction du train Maya, projet-phare du gouvernement mexicain actuel, a été évoquée lors de la cérémonie. Elle a suscité les huées des habitants.

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En juin 2020, Andrés Manuel López Obrador avait donné son feu vert à la construction de la ligne du train Maya longue de 1500 kilomètres prévue pour traverser différentes parties de la péninsule du Yucatan, où se trouve la station balnéaire de Cancun. Plusieurs organisations rejettent la réalisation du projet, affirmant qu'il causera des dommages à l'environnement et à plusieurs communautés indigènes de cette région.