Jeux olympiques

La Corée du Nord n’a pas prévu de rencontrer les Etats-Unis à Pyeongchang 

Pourtant le vice-président américain, Mike Pence, et Kim Yong-Nam, du Ministère nord-coréen des affaires étrangères, vont assister ensemble à la cérémonie d’ouverture des Jeux vendredi

La Corée du Nord n’a «pas la moindre intention» de rencontrer des responsables américains pendant les Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang en Corée du Sud, a annoncé jeudi Cho Yong-Sam, un haut responsable du Ministère nord-coréen des affaires étrangères, cité par l’agence de presse officielle KCNA.

«La raison pour laquelle notre délégation se trouve au Sud est de participer aux Jeux olympiques d’hiver et de célébrer leur accueil réussi. Nous n’allons pas nous servir de festivités sportives comme les Jeux olympiques pour des objectifs politiques. Nous ne ressentons aucun besoin de le faire. Nous n’avons jamais mendié un dialogue avec les Etats-Unis, et nous ne le ferons jamais», a déclaré Cho Yong-Sam. Mais ses déclarations n’excluent pas formellement qu’une rencontre puisse avoir lieu, et le vice-président américain, Mike Pence, qui est attendu en Corée du Sud jeudi, ne l’a pas exclu non plus.

La fermeté de Mike Pence

Mike Pence et Kim Yong-nam, qui est protocolairement le chef de l’Etat de la Corée de Nord et mène sa délégation au Sud, doivent assister à la cérémonie d’ouverture des Jeux à Pyeongchang vendredi. Une réception pour les chefs d’Etat et de gouvernement organisée avant cette cérémonie pourrait les voir réunis.

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Mike Pence a fustigé la Corée du Nord en annonçant à Tokyo mercredi que les Etats-Unis s’apprêtaient à dévoiler les sanctions économiques les plus dures jamais prises contre le pays. Il a ajouté que les Etats-Unis «ne permettraient pas à la propagande de la Corée du Nord de prendre en otage le message et l’image des Jeux olympiques», alors que le pays surfe sur la vague des Jeux en envoyant au Sud une troupe d’artistes, des centaines de pom-pom girls, ainsi que la sœur du leader Kim Jong-un.

En entamant sa tournée en Asie avant les Jeux olympiques, le vice-président Pence avait déclaré: «Je n’ai pas demandé de rencontre, mais nous verrons ce qu’il se passe.»

Une opération normalisation du Nord

Les JO, qui vont se dérouler à peine à 50 kilomètres de la zone démilitarisée qui sépare les deux Corées, ont opéré un rapide rapprochement sur la péninsule, bien que des analystes préviennent que le réchauffement des relations ne devrait pas durer au-delà des Jeux.

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Des analystes estiment que la Corée du Nord ambitionne de se servir des Jeux pour se présenter aux yeux du monde comme un pays normal, et tente ainsi d’infléchir les sanctions qui lui sont imposées ou de creuser un fossé entre le Sud et son allié protecteur américain.

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