Nucléaire

La Corée du Nord possèderait plusieurs bases secrètes de missiles

Dans une étude, le Center for Strategic and International Studies explique avoir établi avec certitude l'existence de treize sites de stockage de missiles balistiques, et pense qu'il pourrait en exister jusqu'à vingt

La Corée du Nord possède au moins treize sites secrets de stockage de missiles balistiques à capacité nucléaire, selon une étude publiée lundi par le Center for Strategic and International Studies (CSIS). Cette publication intervient alors que Pyongyang et Washington négocient un accord de dénucléarisation.

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Le CSIS s'appuie sur des sources au sein du renseignement de plusieurs pays, des déclarations de transfuges nord-coréens, des données accessibles en ligne et des images de satellites. S'il estime avoir établi avec certitude l'existence de ces treize sites, il pense qu'il pourrait en exister jusqu'à vingt.

«Ces bases n'ont pas été arrêtées», a expliqué, au New York Times, Victor Cha, responsable du programme Beyond Parallel. «Le travail continue. Tout le monde a peur que (le président américain Donald) Trump accepte un mauvais accord», a-t-il prévenu. Les Nord-Coréens «nous donnent un seul site de tests. Ils démantèlent quelques autres sites et, en échange, ils obtiennent un accord de paix.»

Victor Cha a été un temps en lice pour un poste d'ambassadeur, mais n'a finalement pas été nommé, principalement du fait de son désaccord avec l'approche du gouvernement américain sur le dossier coréen.

Des sites rudimentaires

Depuis le sommet qui a réuni, à Singapour, Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un, à la mi-juin, la Corée du Nord a officiellement suspendu son programme nucléaire et ses tirs d'essais. Pyongyang a déjà démantelé un site de lancement et s'est engagé à en faire de même pour le principal complexe nucléaire du pays.

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Le CSIS a révélé lundi l'existence d'un site secret situé dans une région montagneuse à moins de 150 km de Séoul, images de satellites illustrées à l'appui. L'étude précise que ce site, Sakkanmol, est, comme les douze autres, avant tout une base de stockage et n'a pas vocation à être utilisé pour un lancement, même si la possibilité existe en cas d'urgence.

Tous ces sites sont «généralement rudimentaires» et dissimulés par l'armée populaire de Corée, qui a développé depuis des décennies des techniques de camouflage pour éviter des frappes aériennes. Ces sites sont répartis en trois ceintures, la plus éloignée de la Corée du Sud étant destinée aux sites de missiles balistiques intercontinentaux.

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