Pyongyang s'est livré à des démonstrations de force militaire près de la frontière avec la Corée du Sud, affirmant répondre à des «provocations» de Séoul qui aurait effectué «des tirs d'artillerie pendant environ dix heures» près de la frontière. Selon l'agence officielle nord-coréenne KCNA, un missile balistique a été tiré en direction de la mer dans la nuit de jeudi à vendredi. Et peu avant ce tir, dix avions de combat nord-coréens ont survolé une zone à 25 km de la frontière avec la Corée du Sud, qui a envoyé à son tour des appareils en réponse.

La Corée du Nord a testé deux «missiles de croisière stratégiques à longue portée», ont rapporté jeudi les médias officiels qui ont précisé qu'ils étaient conçus pour transporter des armes nucléaires tactiques. Le dirigeant Kim Jong-un a personnellement supervisé mercredi ces lancements de missiles, qui ont parcouru 2000 kilomètres au-dessus de la mer Jaune, a souligné KCNA - ces déclarations sont inhabituelles, les médias d'Etat ne commentant plus systématiquement les lancements.

Elle a ajouté que les projectiles, qui ont atteint leurs cibles, ont volé à des altitudes beaucoup plus basses que des missiles balistiques, ce qui les rend plus difficiles à détecter et intercepter.

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L'objectif d'«étendre la sphère opérationnelle»

Kim Jong-un a exprimé sa «grande satisfaction» à l'issue de ces essais qui visaient à renforcer l'efficacité au combat des missiles «déployés dans les unités de l'armée populaire coréenne pour le fonctionnement des armes nucléaires tactiques», a fait savoir KCNA.

Le leader du Nord a déclaré que les forces de combat nucléaire du pays étaient «totalement prêtes pour une véritable guerre» et a affirmé que ces essais constituaient un nouvel avertissement lancé aux pays ennemis.

Après les essais de mercredi, Kim Jong-un a mis en avant que son pays devait «étendre la sphère opérationnelle des forces armées nucléaires stratégiques», selon KCNA. Il a souligné que nous devons «concentrer tous nos efforts sur le développement continu et accélérer des forces armées nucléaires de combat nationales.»

L'acquisition d'armes nucléaires tactiques, une priorité absolue

La Corée du Nord a réalisé une série record d'essais d'armements cette année, qui ont exacerbé les tensions sur la péninsule coréenne et renforcé les craintes que Pyongyang puisse effectuer son premier essai nucléaire depuis 2017.

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Les tests de missiles de croisière ne sont pas interdits par l'ONU contrairement aux tirs de missiles balistiques. Kim Jong-un a fait de l'acquisition d'armes nucléaires tactiques - des armes plus petites et plus légères conçues pour être utilisées sur le champ de bataille - une priorité absolue lors d'un congrès clé du Parti en janvier 2021. Il a promis cette année de développer les forces nucléaires nord-coréennes le plus rapidement possible.

«Ce dernier essai signifie que le Nord fait fonctionner une capacité nucléaire tactique sur des missiles de croisière, qui sont plus difficiles à détecter en raison de leur vol à basse altitude», a affirmé à l'AFP Hong Min, de l'Institut coréen pour l'unification nationale. «Cela témoigne de la capacité de Pyongyang à lancer des ogives nucléaires», a-t-il ajouté, précisant que les missiles de croisière peuvent également avoir des trajectoires de vol irrégulières, les rendant plus difficiles à intercepter.

Le mois dernier, le pays reclus a révisé sa doctrine nucléaire afin de permettre des frappes préventives. En outre, Kim Jong-un a déclaré que la Corée du Nord était une puissance nucléaire «irréversible», ce qui a mis fin à toute possibilité de négociation sur son arsenal.