L'escalade se poursuit avec un nouvel avertissement. La Corée du Nord a promis, lundi, une réponse militaire aux exercices militaires communs entre les Etats-Unis et la Corée du Sud, a rapporté l'agence d'Etat nord-coréenne KCNA.

Dans un communiqué, l'état-major général de l'Armée populaire coréenne (APC) a affirmé qu'elle «continuera à répondre à tous les exercices de guerre anti-RPDC de l'ennemi par des mesures militaires pratiques soutenues, résolues et écrasantes», en utilisant un acronyme pour le nom officiel de la Corée du Nord, a rapporté KCNA.

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L'APC a notamment indiqué avoir lancé des missiles balistiques tactiques simulant des attaques contre des bases aériennes et s'être exercée à abattre des avions ennemis. Un missile balistique a été tiré pour tester «une ogive fonctionnelle spéciale paralysant le système de commandement des opérations de l'ennemi», a-t-elle fait savoir, sans donner davantage de détails sur cette arme. L'armée de l'air nord-coréenne a également mené une «opération de sortie de combat à grande échelle», impliquant 500 avions, selon la KCNA. Cette mobilisation a incité le Sud à déployer des avions de combat vendredi.

Une première «réponse claire» aux exercices conjoints

Des centaines d'avions de guerre américains et sud-coréens - dont de puissants bombardiers lourds B-1B - ont participé aux exercices «Vigilant Storm» («Tempête Vigilante»), les plus grandes manoeuvres aériennes conjointes jamais menées par Séoul et Washington du 31 octobre au 5 novembre. C'était la première fois que des B-1B se rendaient dans la péninsule coréenne depuis décembre 2017. Selon l'état-major sud-coréen, ces manoeuvres étaient destinées à démontrer la «capacité et la préparation à répondre fermement à toute provocation de la Corée du Nord».

Les manoeuvres américano-sud-coréennes suscitent depuis longtemps de vives réactions de la part de la Corée du Nord, qui les considère comme des répétitions générales à une invasion de son territoire ou à une tentative de renversement de son régime.

Au cours de «Vigilant Storm», la Corée du Nord a tiré plusieurs dizaines de missiles balistiques en mer, dont l'un est tombé près des eaux territoriales du Sud. Ces récents essais, qui se sont accompagnés de tirs de barrage d'artillerie et de sorties aériennes massives, constituent une «réponse claire» aux exercices conjoints américano-sud-coréens, ajoute le communiqué. «Plus les provocations militaires de l'ennemi se poursuivront, plus l'Armée populaire de Corée les contrera de manière approfondie et impitoyable», menace encore le communiqué.

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Selon les analystes, les manoeuvres aériennes inquiètent particulièrement Pyongyang, car ses forces aériennes sont un des points les plus faibles de son armée, manquant à la fois d'avions technologiquement avancés et de pilotes expérimentés.