La Corée du Nord a échoué dans sa tentative de tirer un missile vendredi matin pour marquer l'anniversaire de la naissance du fondateur du régime nord-coréen, ont annoncé l'armée sud-coréenne et un responsable américain de la Défense.

«Le Nord semble avoir tenté un essai de missile près de ses côtes orientales tôt vendredi matin mais il semble que cela a échoué», ont indiqué les chefs d'état-major de l'armée sud-coréenne dans un communiqué. «Le missile a été détecté et suivi par le Centre de commande stratégique américain. Notre estimation est que le lancement a échoué», a précisé un responsable américain de la Défense sous couvert d'anonymat.

15 avril, date anniversaire et tirs de missiles

L'armée sud-coréenne s'attendait à ce que Pyongyang effectue des essais de missiles balistiques à moyenne portée pour marquer l'anniversaire du fondateur du régime nord-coréen. Pyongyang ne manque en effet jamais de célébrer le 15 avril, jour de la naissance de Kim Il-Sung (1912-1994), par des défilés ou des tirs de missiles.

Le type de missile n'est pas précisé dans le communiqué militaire sud-coréen mais selon un responsable militaire cité par l'agence Yonhap il s'agirait d'un Musudan, censé pouvoir parcourir 4000 kilomètres. Une telle portée lui permettrait d'atteindre la Corée du Sud et le Japon, et éventuellement les bases américaines de l'île de Guam, dans le Pacifique.

Des tensions croissantes

Le Nord a déployé il y a trois semaines un ou deux missiles balistiques Musudan près du port de Wonsan, dans l'est de la péninsule, avait rapporté jeudi l'agence sud-coréenne Yonhap en citant un responsable sud-coréen non identifié.

Le climat s'est considérablement dégradé sur la péninsule depuis le quatrième essai nucléaire nord-coréen début janvier, suivi en février par le lancement d'une fusée, largement considéré comme un essai déguisé de missile longue portée.

Lire aussi: Rien ne va plus entre Pyongyang et Séoul

Les tensions se sont aggravées du fait des manœuvres annuelles conjointes entre Washington et Séoul.

Pyongyang y a répliqué par des menaces récurrentes de frappes nucléaires, ainsi que par des tirs de missiles en mer du Japon, également appelée mer Orientale, y compris les premiers lancements en deux ans de missiles balistiques à moyenne portée.

Lire notre revue de presse: La Corée du Nord et sa fusée du chantage