Deux ex-collaborateurs de Benyamin Netanyahou ainsi que le patron du plus grand groupe de télécommunications d’Israël font partie des personnes récemment arrêtées dans une nouvelle affaire de corruption autour du premier ministre, a indiqué la police mardi.

Cette nouvelle affaire éclate une semaine après les conclusions de la police recommandant l’inculpation de Benyamin Netanyahou pour corruption, fraude et abus de confiance dans deux autres dossiers.

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Le nom du premier ministre israélien n’est pas pour l’instant cité publiquement par la police en lien avec cette affaire. Mais, selon plusieurs médias, lui et sa femme Sara devraient être interrogés dans l’avenir.

Liens entre Netanyahou et le groupe Bezeq

Les investigations portent sur le soupçon de faveurs accordées au patron du groupe de télécommunications Bezeq, en échange d’une couverture favorable de l’action de Benyamin Netanyahou par Walla, un des plus importants sites d’information du pays détenu par le dirigeant de Bezeq, selon la presse.

La police avait annoncé dimanche l’arrestation de sept personnes tout en taisant leur identité, qu’elle a révélée mardi.

Parmi elles figurent Nir Hefetz, qui a été le porte-parole personnel du premier ministre, ainsi que Shlomo Filber, nommé par Benyamin Netanyahou au poste de directeur général du Ministère des communications quand Benyamin Netanyahou détenait ce portefeuille, de 2015 à 2017.

Shaul Elovitch, patron de Bezeq, du fournisseur de télévision par satellite Yes et de Walla, a lui aussi été arrêté ainsi que son épouse Iris, son fils Or et deux hauts responsables de Bezeq.

«Une nouvelle enquête vide de sens»

La garde à vue de cinq des personnes arrêtées a été prolongée jusqu’à jeudi, et jusqu’à mercredi pour deux autres, a précisé la police dans un communiqué. Le premier ministre a clamé son innocence comme dans les deux autres affaires.

«Il s’agit d’une nouvelle enquête vide de sens menée sous la pression des médias. La chasse aux sorcières médiatique continue à plein régime», déclare Benyamin Netanyahou dans un communiqué de ses services.

Il s’est prévalu d’un rapport du Contrôleur de l’Etat, une institution qui supervise le fonctionnement des institutions publiques. Ce rapport l’exonère de tout soupçon de conflit d’intérêts en ce qui concerne Bezeq, dit-il.

Démission réclamée par l’opposition

La police a recommandé la semaine passée l’inculpation de Benyamin Netanyahou dans deux affaires. La police le soupçonne notamment d’avoir tenté de conclure un accord secret avec le propriétaire du Yediot Aharonot pour une couverture favorable de la part du plus grand quotidien israélien payant.

Dans l’autre dossier, la police suspecte Benyamin Netanyahou et des membres de sa famille d’avoir reçu de la part de richissimes personnalités pour 1 million de shekels (environ 230 000 euros) de cigares de luxe, bouteilles de champagne et bijoux, en échange de faveurs financières ou personnelles.

Benyamin Netanyahou n’a cessé de déclarer son innocence. Il a affirmé sa ferme intention de rester au pouvoir. L’opposition a réclamé sa démission. Mais tous les chefs des partis de sa coalition, sur laquelle repose le gouvernement considéré comme le plus à droite de l’histoire d’Israël, sont restés solidaires pour l’instant jusqu’à la décision du procureur général sur une éventuelle inculpation.

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