Justice

La CPI condamne Jean-Pierre Bemba à 18 ans de prison, un verdict historique

Le vice-président congolais avait déjà été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité en Centrafrique en 2002 et 2003. Ce mardi, la Cour pénale internationale de La Haye a rendu son verdict

La Cour pénale internationale (CPI) a condamné mardi l’ancien vice-président congolais Jean-Pierre Bemba à 18 années de prison pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité. Il s’agit là d’un verdict historique. Riche homme d’affaires devenu chef de guerre, Jean-Pierre Bemba, 53 ans, a été condamné pour la vague de meurtres et de viols commis par sa milice, le Mouvement de libération congolais (MLC), en Centrafrique entre octobre 2002 et mars 2003.

Décrivant les violences, menaces, viols, meurtres et traumatismes vécus par des familles entières de manière répétée, la juge Sylvia Steiner a souligné la «cruauté particulière» de ces crimes contre des victimes «particulièrement vulnérables», dans le prononcé de la peine.

«Aucune circonstance atténuante»

En cinq mois, en 2002 et en 2003, quelque 1500 hommes du MLC ont tué, pillé et violé en Centrafrique, où ils s’étaient rendus pour soutenir le président Ange-Félix Patassé face à une tentative de coup d’Etat menée par le général François Bozizé. «L’échec de Jean-Pierre Bemba à prendre des mesures avait délibérément pour objectif d’encourager ces attaques menées contre la population civile», a estimé Sylvia Steiner. La chambre à trois juges n’a trouvé «aucune circonstance atténuante» permettant d’alléger la peine de Jean-Pierre Bemba.

A la lecture de la peine, l’accusé est resté sans réaction. Vêtu d’un costume sombre, d’une chemise claire et d’une cravate bleu foncé, il se tenait voûté derrière les écrans d’ordinateur, les mains jointes, les doigts entremêlés, jetant de temps à autre un œil vers le public.

Du jamais vu pour la CPI

Historique à plusieurs égards, cette peine est la plus lourde jamais imposée par cette juridiction basée à La Haye, aux Pays-Bas, et fondée en 2002 pour juger les pires crimes commis à travers le monde. La procureure Fatou Bensouda avait requis «25 ans au minimum». Elle sanctionne pour la première fois devant la CPI l’utilisation de viols et de violences sexuelles en tant que crimes de guerre.

Enfin, il s’agit de la première peine rendue contre un ancien vice-président dans l’histoire de la Cour et contre un commandant militaire, en vertu du principe de la «responsabilité du commandant».

Réagissant au jugement, Human Rights Watch a déclaré sur Twitter accueillir cette peine qui «offre une mesure de justice pour les victimes de violence sexuelle» et sert d’avertissement aux «autres commandants qui, eux aussi, peuvent être tenus responsables de viols et d’autres sérieux abus commis par les troupes sous leur contrôle».

L’équipe de défense de Jean-Pierre Bemba a déjà annoncé lundi soir, à quelques heures du verdict, son intention de faire appel et elle a demandé la cassation du procès.

Un «Mobutu miniature»

D’après l’avocat Peter Haynes, Jean-Pierre Bemba, dont les droits en tant qu’accusé «n’ont été à aucun moment respectés», a été reconnu coupable «sur la base de spéculations» dans une «affaire qui était profondément incohérente, invraisemblable dans les faits, et basée sur une évaluation sélective et souvent imparfaite des preuves».

Surnommé le «Mobutu miniature», ce colosse de 1,90 m au visage rond, intraitable et autoritaire, a créé et dirigé le MLC en République démocratique du Congo, après avoir quitté Kinshasa en 1999 après la prise du pouvoir par le chef rebelle et père de l’actuel président Laurent-Désiré Kabila. Sa milice régnait alors en maître dans la région de l’Equateur et une partie du nord-est du pays.

A la fin de la deuxième guerre du Congo (1998-2003), il est devenu vice-président du gouvernement de transition de Joseph Kabila de juillet 2003 à décembre 2006 après avoir perdu au deuxième tour de l’élection présidentielle contre ce dernier. Installé en Europe, il avait ensuite été arrêté à Bruxelles en 2008 pour être remis à la CPI, où il a plaidé non coupable tout au long de ce procès ouvert en novembre 2010.

Détenu depuis huit ans, Jean-Pierre Bemba devrait purger encore dix ans, a ajouté la juge. Il s’agit de la troisième peine prononcée depuis 2002 par la CPI, après avoir condamné deux chefs de guerre congolais respectivement à douze et quatorze ans de prison.

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