Les deux boîtes noires du Boeing 737 MAX 8 d'Ethiopian Airlines qui s'est écrasé dimanche au sud-est d'Addis Abeba ont été retrouvées, a indiqué lundi la compagnie.

Un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines qui effectuait la liaison Addis Abeba-Nairobi, s'est écrasé dimanche matin peu après le décollage et les 157 personnes qui se trouvaient à bord ont péri dans l'accident.

Le vol ET302 s'est écrasé quelques minutes après le décollage, «causant la mort de tous les 149 passagers et 8 membres d'équipage à son bord», a annoncé le média d'Etat éthiopien Fana Broadcasting Corporate, citant la compagnie aérienne.

Un peu plus tôt dans la matinée, la compagnie avait annoncé la tragédie dans un communiqué: «Nous confirmons que notre vol ET 302 d'Addis Abeba à Nairobi a été impliqué dans un accident aujourd'hui», a-t-elle déclaré.

Plus de contact six minutes après le décollage

L'appareil avait décollé à 8h38 (heure suisse) de l'aéroport international Bole d'Addis Abeba et «perdu le contact» six minutes plus tard, selon la même source. Il devait atterrir à Nairobi vers 10h30. Les conditions météorologiques étaient bonnes dimanche matin à Addis Abeba.

L'appareil s'est écrasé dans la région de Bishoftu en région Oromia, à une soixante de kilomètres au sud d'Addis Abeba.

Ethiopian Airlines a indiqué qu'elle allait envoyer du personnel sur le lieu de l'accident afin de «faire tout son possible pour aider les services de secours d'urgence».

Condoléances

Le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a indiqué «vouloir exprimer ses profondes condoléances aux familles de ceux qui ont perdu leurs proches bien-aimés sur le vol régulier d'un Boeing 737 d'Ethiopian Airlines à destination de Nairobi, au Kenya, ce matin».

«Nous sommes attristés par les nouvelles indiquant qu'un avion de ligne d'Ethiopian Airlines s'est écrasé six minutes après le décollage en direction de Nairobi. Mes prières vont à toutes les familles et aux proches de ceux qui étaient à bord», a pour sa part twitté le président kényan Uhuru Kenyatta.

Le président de la commission de l'Union africaine Moussa Faki a également envoyé un message de condoléances.

Une compagnie en croissance

La compagnie Ethiopian Airlines, détenue à 100% par l'Etat éthiopien, a connu une très forte expansion ces dernières années. Sa flotte compte plus de 100 appareils, ce qui en fait la plus importante sur le continent africain.

Courant 2018, une étude du cabinet spécialisé ForwardKeys indiquait qu'Addis Abeba avait dépassé Dubaï en tant que premier aéroport de transit pour les passagers arrivant en Afrique sub-saharienne. L'aéroport d'Addis Abeba a par ailleurs été récemment rénové.

Le Boeing 737-800 MAX qui s'est écrasé était un appareil récent livré courant 2018 à la compagnie.