La crise de dépendance aux opiacés aux Etats-Unis est devenue une «urgence nationale» nécessitant un gros effort de lutte prolongée et d'importants financements, a déclaré jeudi le président Donald Trump.

«Nous allons consacrer beaucoup de temps, beaucoup d'efforts et beaucoup d'argent pour répondre à la crise des opiacés», a affirmé Donald Trump, lors d'une conférence de presse sur son lieu de vacances dans l'Etat du New Jersey.

Cette déclaration de priorité nationale met le Congrès sous pression pour qu'il augmente le budget de lutte contre les opiacés. Elle va aussi permettre à l'administration d'assouplir certaines règles fédérales afin que les municipalités et les Etats s'impliquent davantage dans ce combat.

Les anciens bassins industriels particulièrement frappés par ce fléau

On estime qu'environ deux millions d'Américains sont désormais dépendants aux opiacés, une catégorie de stupéfiants englobant des médicaments analgésiques délivrés sur ordonnance et de l'héroïne, souvent mélangée avec des substances de synthèse.

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Ce fléau, qui fait s'envoler les décès par surdoses, touche villes et campagnes aux Etats-Unis, mais frappe avec une violence particulière les anciens bassins industriels ravagés par la crise économique.

Donald Trump a estimé que jamais les Etats-Unis n'avaient été confrontés à une telle crise sanitaire dans le domaine des stupéfiants. Mais, a-t-il ajouté, le problème est mondial et ne concerne pas que l'Amérique.