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© Justin Sullivan

Elections américaines

Débat tendu entre Hillary Clinton et Bernie Sanders à New York

Après une semaine d'attaques récurrentes, Hillary Clinton et Bernie Sanders se sont affrontés lors d'un débat à New York. La favorite a cherché à prouver qu'elle était la plus qualifiée, Bernie Sanders remettant en cause son jugement

Les démocrates Hillary Clinton et Bernie Sanders se sont violemment affrontés jeudi soir dans un débat à haut risque, cinq jours avant les élections primaires de New York.  Le sénateur du Vermont a affirmé d'entrée de jeu que l'ancienne secrétaire d'Etat «manquait du genre de jugement dont nous avons besoin, pour être le genre de président dont nous avons besoin».

Des joutes verbales sur tous les sujets

Il a rappelé qu'elle avait voté pour la guerre en Irak, pour des accords commerciaux «désastreux», et dénoncé le fait qu'un de ses super-pac (comité d'action politique qui finance les campagnes) ait reçu des millions de Wall Street.

Voir: le témoignage en vidéo d'un partisan de Bernie Sanders, avant le débat

«Les New-Yorkais ont voté deux fois pour que je sois leur sénatrice», a riposté Hillary Clinton. «Le président Obama a fait suffisamment confiance à mon jugement pour me demander d'être sa secrétaire d'Etat», a-t-elle ajouté, avant de rappeler que dans une récente interview Bernie Sanders avait eu du mal à «répondre à des questions» sur un objectif clé de son programme, le démantèlement des grandes banques, et sur des points de politique étrangère.

«Le président a fait suffisamment confiance à mon jugement», Hillary Clinton

Durant le débat, les deux démocrates se sont affrontés sur l'économie, le réchauffement climatique, le gaz de schiste, le contrôle des armes, le salaire minimum, l'université gratuite voulue par Bernie Sanders, l'assurance maladie, la politique étrangère.

Voir le reportage en texte et en vidéos de notre correspondant lors du dernier meeting de Bernie Sanders

Bernie Sanders s'est moqué des liens de Hillary Clinton avec Wall Street et de son insistance à dire qu'elle était montée au créneau contre les grosses banques quand elle était sénatrice. «Etait-ce avant ou après que vous avez reçu de grosses sommes d'argent pour faire des discours ? Ils ont du être très très contrariés par ce que vous leur avez dit», a-t-il ironisé.

Hillary Clinton a attaqué Bernie Sanders pour être contre la possibilité pour les victimes de poursuivre les fabricants d'armes à feu. D'autant que jeudi, une juge a estimé que les familles des enfants de l'école de Sandy Hook (Connecticut), tués en 2012, avaient le droit de poursuivre le fabricant de l'arme impliquée.

L'augmentation du salaire horaire minimum à 15 dollars les a également opposés. Hillary Clinton a affirmé qu'elle était prête à signer une loi en ce sens. «Je suis sûr que beaucoup de gens sont très surpris d'apprendre que vous êtes pour» cette augmentation, a répondu Bernie Sanders.

Le dernier débat avant les primaires de New-York

Tout au long du débat, organisé à la Duggal Greenhouse, dans les anciens chantiers navals de Brooklyn, les deux démocrates se sont fréquemment coupé la parole. Le débat est devenu à un point tellement tendu, que le modérateur de CNN leur a dit que s'ils criaient ainsi, les téléspectateurs ne pourraient les entendre ni l'un ni l'autre.

Le débat était la dernière occasion, pour les millions d'électeurs new-yorkais, de voir les deux démocrates côte à côte avant les primaires du 19 avril. Hillary Clinton a une moyenne de 13,8 points d'avance sur le sénateur du Vermont dans les sondages, et veut une large victoire dans l'Etat dont elle a été sénatrice de 2001 à 2009.

Bernie Sanders, né à Brooklyn, veut croire à son élan, porté par sept victoires consécutives aux primaires dans autant d'Etats depuis le 22 mars, et il s'est montré particulièrement combatif jeudi soir.

L'enjeu des primaires de New York est de taille: 291 délégués démocrates (dont 44 super-délégués) sont en jeu, le plus gros butin derrière la Californie. Hillary Clinton, 68 ans, espère l'emporter largement pour creuser définitivement l'écart avec Bernie Sanders, 74 ans, et voguer sans souci vers l'investiture de son parti pour la présidentielle de novembre.

Hillary Clinton: 1700 délégués, Bernie Sanders: 1100

Elle a déjà engrangé plus de 1700 délégués, contre un peu plus de 1100 pour son adversaire. Il en faut 2383 pour devenir le candidat du parti démocrate à l'élection présidentielle. Bernie Sanders s'est pourtant dit persuadé jeudi soir qu'il allait gagner l'investiture.

Après le débat, Hillary Clinton part faire campagne samedi en Californie. Bernie Sanders va lui s'envoler pour le Vatican, pour y participer vendredi à une conférence sur les problématiques sociales, économiques et environnementales. Il aurait «beaucoup aimé» à cette occasion une rencontre avec le pape, mais aucune n'était prévue.

Alors que démarrait le débat démocrate, les trois candidats à l'investiture républicaine, Donald Trump, John Kasich et Ted Cruz participaient dans un grand hôtel de Manhattan à un dîner de gala organisé par le parti républicain de l'Etat de New York. Plusieurs centaines de manifestants anti-Trump ont protesté à proximité.

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