«Je peux confirmer qu’il est décédé. Il est mort dans son sommeil», a déclaré son fils, Nick Reynolds. «Il ne se sentait pas bien depuis quelques jours et je veillais sur lui», a-t-il ajouté.

Dans la nuit de 7 au 8 août 1963, un quinzaine d’hommes étaient parvenus à arrêter un convoi ferroviaire en trafiquant la signalisation.

Après avoir blessé grièvement le conducteur du train, ils s’étaient emparés de 120 sacs de billets de banque, se partageant la somme record pour l’époque de 2,6 millions de livres, l’équivalent d’environ 40 millions de livres actuels (47 millions d’euros ou 63 millions de dollars). Ce braquage audacieux a inspiré plusieurs livres et plusieurs films.

Cinq ans d’errance

Après une cavale de cinq ans, Bruce Reynolds avait été arrêté en 1968 et condamné à 25 ans de prison. Libéré en 1978, il avait de nouveau écopé, dans les années 80, de trois ans de prison pour trafic d’amphétamines. Peu après sa sortie, il avait écrit son autobiographie.

En 2001, il s’était rendu au Brésil pour tenter de convaincre l’un des membres du gang, Ronnie Biggs - devenu une véritable légende après son évasion de prison en 1965 - de rentrer au Royaume-Uni.

Après une rocambolesque cavale de plus de 35 ans, qui l’avait conduit à changer son apparence physique grâce à la chirurgie esthétique, Ronnie Biggs s’était rendu aux autorités britanniques, ruiné et malade, en 2001. Il a été libéré en 2009 pour des raisons de santé.

Lisez notre revue de presse dédiée à ce sujet vendredi matin sur letemps.ch