Le gouverneur de Californie a ordonné lundi un retour à certaines restrictions face à la pandémie de Covid-19, dont la fermeture des salles de restaurant, bars, coiffeurs et lieux de culte. «Nous revenons à une forme modifiée de notre consigne de "confinement" initial», a résumé Gavin Newsom.

La Californie avait été le premier Etat américain à imposer un confinement général en mars, mais le nombre de cas recensés continue d'augmenter depuis plusieurs semaines. Il s'établit désormais à près de 330 000, dont plus de 7000 morts.

Pour endiguer le phénomène, le gouverneur Gavin Newsom a annoncé lundi l'élargissement à tout l'Etat de la fermeture des bars, salles de restaurant, cinémas, zoos et aquariums, des restrictions qui s'appliquaient déjà dans des zones particulièrement touchées par le coronavirus. Il a aussi décidé de fermer de nouveau une série de commerces et de services dans une trentaine de comtés à risque, dont Los Angeles.

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Des restrictions visant les zones de vigilance

Ces dernières restrictions concernent environ 80% des 40 millions d'habitants de Californie et portent pour l'instant sur les centres commerciaux, les salles de sport, les cérémonies religieuses, les manifestations, les bureaux pour les «secteurs non essentiels», ainsi que les coiffeurs et salons d'esthétique. Elles s'appliqueront jusqu'à nouvel ordre aux comtés figurant pendant trois jours consécutifs sur la liste des zones où la pandémie nécessite une vigilance particulière. «Ce virus ne va pas s'en aller de sitôt», a lancé Gavin Newsom.

«J'espère que nous en avons tous conscience, même ceux qui pouvaient imaginer qu'il allait disparaître avec la chaleur», a-t-il ajouté, faisant sans le nommer allusion au président américain Donald Trump, qui avait fait une déclaration en ce sens au début de la pandémie.

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Des cours en ligne dans le district de Los Angeles

Les responsables du district scolaire de Los Angeles, le deuxième plus important des Etats-Unis avec quelque 600 000 élèves, ont annoncé lundi que les écoles ne pourraient rouvrir leurs portes comme prévu le 18 août. Les cours seront dispensés à distance jusqu'à nouvel ordre.

«Il y a un impératif de santé publique qui est d'empêcher les écoles de devenir des bouillons de culture» pour le nouveau coronavirus, a résumé Austin Beutner, responsable du district.