Chuck Hagel, qui n’est jamais parvenu à améliorer ses relations avec le Congrès depuis une audience de confirmation tendue avec les parlementaires en 2013, a présenté sa lettre de démission après de longues discussions menées avec le président américain depuis le mois d’octobre, a ajouté le responsable.

«Un successeur va être désigné dans un bref délai et le secrétaire Hagel demeurera secrétaire à la Défense jusqu’à ce que son remplaçant soit approuvé par le Sénat», a précisé un responsable de l’administration Obama.

Parmi les candidats au poste figurent Michele Flournoy et Ashton Carter, qui ont tous deux occupé les fonctions de secrétaire adjoint à la Défense. Jack Reed, sénateur démocrate du Rhode Island, est également présenté comme un candidat potentiel.