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Des policiers à Salisbury en mars 2018.
© ADRIAN DENNIS/AFP PHOTO

Grande-Bretagne

Deux Britanniques ont été exposés au Novitchok, le poison utilisé dans l’affaire Skripal

Un couple a été retrouvé samedi dans un état critique. Les analyses démontrent qu’il a été exposé à l’agent innervant qui avait déjà été utilisé pour empoisonner l’ex-espion russe et sa fille

Le cabinet britannique se réunit en urgence jeudi autour de l’affaire du couple retrouvé dans un état critique après avoir été exposé au même agent innervant qui avait empoisonné quatre mois plus tôt l’ex-espion russe Sergueï Skripal et sa fille. La réunion sera présidée par le ministre de l’Intérieur Sajid Javid, tandis qu’un porte-parole de la première ministre Theresa May a indiqué que l’événement était traité avec «le plus grand sérieux».

Lire aussi: Deux hospitalisations suspectes en Angleterre, quatre mois après l’affaire Skripal

Les deux Britanniques avaient été retrouvés samedi dans un état critique à Amesbury, un village du sud-ouest de l’Angleterre situé à une quinzaine de kilomètres de Salisbury, la ville où l’ex-espion russe et sa fille, Sergueï et Ioulia Skripal, avaient été empoisonnés en mars.

Une crise diplomatique entre la Russie et la Grande-Bretagne

La police antiterroriste a repris les rênes de l’enquête après l’identification par le laboratoire militaire de Porton Down de la nature de la substance, un agent neurotoxique de conception soviétique, le Novitchok. «C’est le même agent innervant. Ce sera aux scientifiques de déterminer s’il vient du même lot», a déclaré à la presse Neil Basu, chef du contre-terrorisme britannique, lors d’un point presse.

C’est le même laboratoire qui avait déjà identifié le Novitchok comme la substance utilisée pour empoisonner l’ex-espion russe et sa fille. Ils avaient finalement été tirés d’affaire après un lourd traitement médical.

Cette double tentative d’assassinat contre les Skripal a été attribuée, par le Royaume-Uni soutenu par ses alliés occidentaux, à la Russie, qui nie. L’épisode a entraîné une crise diplomatique, ainsi que la plus importante vague d’expulsions croisées de diplomates russes et occidentaux de l’histoire.

Lire aussi: «Les armes chimiques ne sont pas un vestige de l’histoire»

Hospitalisés dans un état critique

Les victimes d’Amesbury, identifiées par un ami comme étant Charlie Rowley et Dawn Sturgess, avaient été retrouvées samedi dans une habitation d’un quartier résidentiel. «La priorité des enquêteurs est désormais de déterminer comment ces deux personnes sont entrées en contact avec l’agent innervant», a souligné Neil Basu. Selon lui, il n’y a «aucune preuve» suggérant que l’homme et la femme «étaient visés d’une quelconque manière». La police s’est voulue rassurante en affirmant que le risque pour le public restait «faible».

C’est la femme, 44 ans, qui a d’abord perdu connaissance samedi autour de 9h15. Puis l’homme, âgé de 45 ans, est tombé malade et les secours ont été appelés vers 14h30. La police avait initialement émis l’hypothèse d’un incident lié à l’absorption de drogue.

Selo Neil Basu, «rien n’indique» qu’ils «se soient récemment rendus sur un des sites décontaminés après les tentatives de meurtre ayant visé Sergueï et Ioulia Skripal».

Ils sont hospitalisés «dans un état critique» à l’hôpital de Salisbury, avait précédemment indiqué un responsable de la police de Wiltshire, Paul Mills. C’est l’établissement où l’ex-espion et sa fille avaient été traités pendant plusieurs semaines avant de pouvoir sortir.

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