La tempête tropicale Laura, qui devrait devenir un ouragan mardi, a atteint Cuba dans la nuit de dimanche à lundi, alors que l’ouragan Marco se dirige vers le sud des Etats-Unis. Le fait que deux ouragans ou phénomènes météorologiques proches se suivent d’aussi près dans le golfe du Mexique est extrêmement rare, selon les médias américains.

La tempête Marco est devenue un ouragan dimanche avec des vents soufflant à 120 km/h qui sont attendus «le long d’une partie de la côte américaine du golfe» du Mexique, selon le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami. L’ouragan devrait «s’approcher de la côte sud-est de la Louisiane lundi» et commencer à s’affaiblir une fois qu’il aura touché terre.

50 000 personnes évacuées dans deux villes cubaines

Laura, qui a provoqué des inondations en Haïti et en République dominicaine, tuant 12 personnes, devrait elle aussi devenir un ouragan mardi et pourrait frapper cette même région américaine. «Laura devrait se déplacer dans le centre et le nord-ouest du golfe du Mexique mardi soir et mercredi», selon le NHC. «C’est une tempête tropicale qui n’a pas encore l’organisation que pourrait avoir un ouragan», a dit à la télévision étatique le météorologue José Rubierta.

Laura est entrée par l’est de Cuba avec des rafales atteignant les 146 km/h et des vagues de plus de 3 mètres sur la localité de Maisi, à la pointe orientale de l’île, dans la province de Guantanamo, où l’électricité a été coupée par précaution.

Les vents ont provoqué des dégâts matériels, comme sur les toitures de zinc et quelques maisons et la chute d’arbres, mais sans faire de victime pour l’heure, selon la presse étatique.

A Guatanamo et à Santiago de Cuba, quelque 50 000 personnes ont été évacuées de manière préventive vers des logements de proches et des abris conçus pour ce type d’événement. Laura devrait passer près de la capitale, La Havane, lundi après-midi, puis repartir vers la mer à l’aube mardi, éventuellement par Pinar del Rio (extrême ouest), en direction du nord-ouest.

D’importantes inondations en Haïti

En Haïti, neuf personnes sont mortes lors du passage de Laura et deux sont portées disparues, selon le dernier bilan communiqué dimanche après-midi par le président. «J’ai vu de mes yeux les dégâts que la pluie avait causés en beaucoup d’endroits et je déplore les pertes en vies humaines» a déclaré Jovenel Moïse. «Onze de nos compatriotes, nos frères et sœurs qui étaient là hier, ne sont plus avec nous aujourd’hui», a déclaré le chef de l’Etat, en visite au centre national d’opérations d’urgence.

Quatre décès ont été recensés dans le département du Sud-Est, dont celui d’une fillette de 10 ans, tuée par la chute d’un arbre sur une habitation. Cinq personnes ont perdu la vie dans la capitale, Port-au-Prince, où sont portés disparus une femme et son enfant.

Plusieurs rivières du pays sont en crue, provoquant d’importantes inondations et empêchant toute circulation sur certaines routes majeures du pays. Les autorités poursuivent l’évacuation des habitants situés sur les rives du fleuve Artibonite, en aval du lac de barrage de Péligre, en crue à cause des averses torrentielles.

A Pétion-Ville, commune située dans l’aire métropolitaine de Port-au-Prince, les dégâts causés par les torrents d’eau dévalant des montagnes étaient considérables. De l’eau marron jusqu’aux genoux, les habitants tentaient de sauver dimanche ce qu’ils pouvaient de leurs logements inondés alors que les commerçants de rue se désolaient de voir leurs marchandises emportées par les flots.

En Républicaine dominicaine, trois personnes ont trouvé la mort lors du passage de la tempête Laura qui a, là aussi, provoqué des inondations et privé d’électricité 1 million de personnes, selon les autorités.